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霍芝庭
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二十世纪初广东赌王。   生于广东省南海县石头乡。家境贫困,父亲是铁锅匠。他14岁只身闯香港,在南海老乡开的杂货铺做学徒。父亲病故,霍芝庭回广州克绍箕裘,接手父亲留下的“福利铁锅铺”。   他为人慷慨,与广东水师提督的军需官结成至交,1910年为岑春煊所设新军筹集军需品。后又承揽陈炯明陆军军需品的供应,成为暴发户。真正促使霍芝庭大发达的是赌业。   1914年督粤的龙济光借“水灾善后有奖义会”之名,招商承办铺票公赌,省府的承办权由著名殷商麦竹寰投得。1915年底,霍芝庭拿下江门、佛山两地的铺票分厂经营权。 没多久便杀回广州,与同行大冤家麦竹寰抢羹。广州铺票的价格为1角5分一条,江门的票价定为5 分一条,结果江门铺票畅销广州,霍芝庭大赚特赚。以后,霍芝庭专营官准公赌,几乎期期专营权都能投得。霍芝庭成为广东赌界之王的秘诀是:“将欲取之,必先予之”。也就是以钱开路,结交权贵,然后在权贵的庇护下独霸专营权,进而牟取更大的利益。霍芝庭先后结交的军阀政要有:龙济光、陆荣廷、陈炳民、莫荣新、杨希闵、刘震寰、李济深、陈铭枢、陈济棠、宋子文等。其中,与陈济棠的关系最密切,获利也最多。   1931年,陈济棠掌握了广东的军政大权,对广东实行半独立的专制统治。善于见风使舵的霍芝庭马上巴结上“南天王”陈济棠。霍芝庭垄断了省城的山铺票的承办权,续办省府的番摊。他还在全省各地设立赌业公司,参与当地赌牌的投标。据与霍芝庭同辈的吴湘衡先生讲述,在陈济棠治粤期间,霍芝庭光承办山铺票,个人获利达2000万元。霍氏是广东屈指可数的巨富,他在省港澳大造别墅,在香港的外国银行存有巨款,在各地广设银号。霍芝庭还在老家购置土地,连绵几十里。他的长子霍宝财因父亲与陈济棠的特殊关系,当上官办广东省银行副行长。1936年因参与陈济棠、李宗仁等人倒蒋(介石)活动,避居香港。   1938年在澳门经营木柴生意,并投资兴建国际酒店。   1939年秋在香港病逝。后代谈出赌界。

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