当前位置:>>网站首页>>学术研究>>地方历史文化研究>>文章内容 调整字体大小: - -
 
佛山明清时期冶铁业和商业的调查报告
朱培建 (佛山市博物馆历史研究部  主任  文博馆员)
 
  “佛山之冶遍天下”,(1)明清时期以手工业和商业闻名全国、称为“天下四大聚”之一的佛山,就以冶铁业名扬海内外。从古文献的记载,明代的“佛山八景”有“孤村铸炼”一景。(2)明清时期佛山之所以能够成为全国四大镇之一,主要是冶铁业率先起着主干作用。冶铁业是佛山三大手工业中规模最大,人数最多,资金最雄厚,产品销售最大的手工业。“佛山商务以锅业为最”,(3)以冶铁产品为大宗商品形成的商业贸易中心,促成了佛山商业的繁荣。沟通了国内外与佛山贸易渠道,使佛山在明清时期成为南中国的主要商品集散地,成为了“四方之商贾萃于斯,四方之贫民亦萃于斯”(4)大都会。

  “铁莫良于广铁。”(5)明清时期全国各地的铁矿“秦晋淮楚湖南闽广诸山中皆产铁,以广铁为良。”(6)广东以其优质的生铁称雄海内外。特别以罗定出产的生铁质量最好。“诸冶惟罗定大塘基炉铁最良,悉是锴铁,光润而柔,可拔之为线,铸镬亦坚好,价贵于诸炉一等。诸炉之铁冶既成,皆输佛山埠。”(7)民国的《罗定州志》亦记载:“按粤镬有二,曰佛山、曰连滩,镬薄而俭柴,人尤多用。然非出于连滩,实由罗定输出。”(8)罗定成为广东明清时期出产优质生铁的地方,早就引起了广东考古学界的注意。1978年,省博物馆派出的近代史调查小组就开始对罗定大塘基进行了调查,发现并测量了分界公社金田大队炉下村铁炉遗址。发表了《广东罗定古冶铁炉遗址调查简报》;(9)1982年11月,由广东省博物馆、中山大学和广东省社会科学院组成调查小组,第二次赴罗定调查,除考察分界公社炉下村铁炉遗址外,并对船步公社铁炉遗址进行采访调查,在调查中获悉有铁炉(村)、旧炉督、鸡公炉、勒揸炉、凿石炉与水源炉等六座铁炉(后两座在信宜境内),还收集了分布在罗定各村镇明清时期佛山铸铁钟的存放点资料。为了进一步了解罗定古代冶铁遗址的情况,并对现存的佛山古代铸钟进行资料收集,1996年10月佛山博物馆粤西调查小组分别对罗定、封开、梧州、梧四县市开展了调查。

一、 罗定船步镇勒渣村古铁炉遗址

  罗定船步镇勒渣村座落在罗定市区的南边,(10)距离约20公里,四面环山,树木参天。据村中老人介绍,村口村尾均有古铁炉遗址。村口铁炉先建,后因出铁不佳,转到村后傍山穴重建。村后铁炉遗址坐南面北,山穴坎窝两边明显经过人为加工开凿,对称整齐。铁炉因年代久远,已被毁坏。所以有关铁炉的高度、结构、形状、容量等等,都无法得到具体资料。在坎窝中间,村民挖开表土,可见全是破碎炉砖堆积。炉砖呈浅红色,经还原测量,炉砖厚10公分、宽20公分、长40公分。坎窝面积约有六、七十平方米,东西边长八米,南北宽约九米,坎窝前面是一条小溪。村民介绍:坎窝中间是铁炉,两边约有二至三米的间隙,供工人运输原料到炉顶的通道。由于铁炉已毁,高度不可考。按《广东新语》记载:“下铁矿时,与坚炭相杂,率以机车从山上飞掷以入炉,其焰烛天,黑烛之气,数十里不散。”(11)省博物馆调查小组在炉下村铁炉遗址发现了专供机车“飞掷入炉”和停放坚炭、铁矿的小平台。我们推算,这个古铁炉遗址亦应该有这种小平台。果然,在离坎窝地面高约十米左右的山冈顶,有一个约六米宽、八米长的平台。木炭屑铺满地。在现场估算,平台边沿至铁炉口沿约有二米左右,那么,炼铁时需要大量的坚炭和铁矿石,就是通过机车从这个平台上“飞掷入炉”。古铁炉前面是一片宽阔的稻田,是以前出铁水和放炉渣的地方。村民带我们在约50米处的稻田里,就发现有一块很大的炉渣,足有一点五米长,在稻田里都可以找到大小不一的炉渣。村民指着右边的稻田对我们介绍,以前老一辈人说过,很久以前那里有一条河,可以行船,还有一个集市……。《广东新语》记载:凡一炉场,环而居者三百家,司炉者二百余人,掘铁矿者三百余,汲者、烧炭者二百有余,驮者牛二百头,载者舟五十艘,计一铁场之费不止万金,日得铁二十余版则利赢,八九版则缩,是有命焉。……(12)冶铁需要大量的劳动力,而这些工人每天必需的食物、生活用品都要有一个邻近的地方提供,在这偏僻的山野,山民的多余农作物可以聚集这里换取其它的生活必需品。市集很容易形成。大量的生铁原料和产品,亦需要有交通方便的条件,当时是以水上运输为主,故集市和河流是与实际功用吻合是可信的。铁炉遗址离勒渣村大概200米,村民介绍,这里曾有一块很大的铁块,几个大汉都搬不动。曾有人凿去一小块,打成刀,削铁如泥……云云。现铁块已被泥土所盖,在村中小路约50公分深处。我们在近村口的山溪边,按照村民的指引,见到了被村民称为冶铁的神灶,据村民说,他们每年都去那里祭祀。冶铁神灶在当地有一个美丽的故事,相传古时候,冶铁炉建造好,日夜烧铁矿,但总不见铁水流出来,铁炉老板急了,工人急了,但铁水总是没有。眼见大笔的投资付诸东流,工人几月的血汗白流,这时候,铁炉老板的小老婆身穿一套大红衣裳,勇敢地跳入通红的炼铁炉中。铁水流出来,源源不断地流出来了。村民为了纪念这位勇敢的女子,供她为铁炉之神,每年都去祭祀她。

二、 勒渣村铁炉遗址的年代和铁矿石的来源

  我们在勒渣村的两个铁炉遗址分别取了铁渣样品,送到广州市冶金研究所进行光谱分析,检验结果除了较大量的铁成分外,还含有硅(>5%)、锰(>0.5%)、磷(>0.3%)、铝 (>0.5%)、以及镁、钙、钠、钛、铜、铬等多种元素。据我们的调查,当年勒渣村铁炉使用的铁矿石,不是勒渣村附近的山岗采出来的,而是通过一条名叫“梗路”(又叫狗拉梗)的小路从阳春会罗阳拉过来。(13)这种情况和铁炉村的情况相似,铁炉村铁炉使用的铁矿石从阳春八排山和阳达村运过来。(14)雍正《广东通志》卷二十五《物产》记载,“广铁出阳春、阳江及新兴,今新兴芙蓉都诸山割入东安,商贩皆从江运铁总集佛山,故铁以佛山为凑,而以罗定为良。”从我们的调查得知,罗定的船步镇勒渣炉、船步镇铁炉村铁炉、分界镇炉下村铁炉所使用的铁矿石,不是罗定出产的,而是从离罗定很近的阳春运过来的。在罗定冶炼成生铁块之后,利用罗定江方便的水路运输,运到佛山再加工。这和广东通志的记载是吻合的。关于勒渣村铁炉的年代问题,说是清道光年间就有。(15)我们在勒渣炉遗址出土木炭取样,据广州地理研究所中心实验室对木炭进行放射碳测定绝对年龄报告,铁炉距今分别是3 6 0 (十一) 3 0年 (村口炉) 和3 2 0 (十一) 3 0年 (村后炉),和炉下村铁炉的年代相差不远,(16)相当于明末清初时期。建炉材料是浑重的大型红砖,与这一地区明代城墙、佛塔建筑用砖基本相同。康熙《罗定州志》记载:铁炉一座每年纳银一十八两七钱五分,铁炉议增科场经费银五两,铁炉议增药弹银二十一两(康熙二十一年奉文加增银一两七钱五分,康熙二十六年奉文停徵。)在康熙《罗定州志》的物产部分,铁是排在每年纳税七百两的大户生漆之前。可见铁在清初是罗定一项重要的收入。

三、 罗定、封开、郁南、梧州、梧现存的明清时期佛山铁钟

  佛山明清时期冶铁业的产品主要是以生产工具和生活用品为主,如铁锁、铁线、铁砧、铁锅、铁镬、铁针、农具等等,由于年代久远,这些实物难以遗存。现存的实物主要是铁炮和钟鼎,“剑戟销来争战息,鼎钟认得姓名存”(17)明代的佛山就有了一定规模的军器和钟鼎生产。这次粤西调查,我们专门对佛山明清时期的铸铁产品进行资料收集,现分述如下:

  罗定:罗定现有 个镇, 个管理区。根据85年的文物普查资料,遗存的铁钟共13个。我们对现存的铁钟进行拍照、拓印。据罗定博物馆陈大远馆长介绍,罗定的古铁钟大部分是佛山的产品,个别的罗定营下铸造的,佛山的铁钟纹饰精巧、铭文清晰规整、造型美观。营下的铸钟比较粗糙,通常古铁钟一般都有年代、地点、捐款的人名、原由和铸造的炉号的记载,个别没有铭文,但可以从造型的特点、纹饰的风格分辨出来。现把古钟的铭文记录如下:(以年代为序)

广 东 罗 定 市

  1、 存放地点:罗定 (夜护)
  年代: 明 万历十九年
  铭文: 西山后营把总、南乡所百户许应明,喜捐舍造生钟一口,重一百五十斤,送在夜护中军营庙内,永远应用,特保功名,显达清吉,正寿同缘。 (人名略)
  万历十九年十二月日置造

  2、 存放地点:罗定三角庙
  年代: 明 万历二十四年
  铭文: 万历二十四年仲夏吉日施立。广州府南海县泌冲都平地保信士高公望、周尚父,在罗定州大桥□发心施钟一口,重一百余斤,在于三角庙爷供奉。执保各家平安、买卖兴隆,子孙平安、福寿绵长

  3、 存放地点:罗定镜南镇第三小学 通高7 0公分 径5 6 公分
  年代: 康熙
  铭文: 康熙岁次癸酉春月吉旦
  大清国广东道罗定州顺仁乡二都阳丰里,土名上街坎头木苏河尾,祀祭龙眼、水榕、麻、森木、鸭公各社主居住,诚铸一口重一百五十斤,在于敕赐开天奉命大王夫人铣锋合众神按前,永远供奉,祁保各众吉、户户开通。 信士(人名略)

  4、 存放地点:罗定分界镇中心小学 通高6 7公分 口径5 2公分
  年代: 康熙三十一年
  铭文: 罗定州西宁县感化都长顺炉信士 梁子性 林万强 王嗣芳 廖辉宁 李廷举 罗廷宁等
  虔诚喜造洪钟一口重一百余斤,大鼓一面,在于分界回龙寺佛殿永远供奉,祈佑各信家门清吉,早降麟祥,福有攸归。
  康熙三十一年仲冬吉旦 佛山万名炉造

  5、 存放地点:罗定泗盆小学 通高8 0公分 口径6 3公分
  年代: 康熙五十八年
  铭文: 罗信士造洪钟一口,重二百余斤。
  康熙五十八年岁次仲冬吉旦 佛山隆盛炉

  6、存放地点:罗定罗平镇泗盆管理区惠民庙存 通高7 8公分 口径6 3公分
  年代: 康熙五十八年
  (注:钟上铭文因文革“破四旧”时被铲平,仅认得“康熙十八年佛山隆盛炉造”的字样)

  7、存放地点:罗定金滩小学
  年代: 雍正
  铭文: 沐恩弟子 禄者 (人名略)
  科同象信 敬发诚心
  新东 雍正年岁次丙午仲春吉旦隆盛炉造
  沐恩缘首诚心虔铸洪钟重一百斤,敬在新榕器同关帝君殿前永远供奉。

  8、存放地点:罗平铁厂
  年代: 雍正三年 通高7 6公分 口径6 4公分
  铭文: 声达九天 鸣闻万里 各家吉向居住本境,原有盘古六座大王圣积古庙,于先年重修,今已先成。缘会众信等诚心奉铸金钟一座,重一百五十余斤。祁愿风调雨顺、国泰民安。境内人安物阜 、五谷丰登。
雍正三年岁次 已季夏吉旦同立 隆盛炉造

  9、存放地点:(资料源于罗定市文物普查记录)
  年代: 乾隆十一年
  铭文: 铸洪钟一口,重一百余斤,敬在营地关圣帝君案前永远供奉,福有信旺。 风调雨顺、国泰民安
  乾隆十一年,仲夏吉旦立 万声炉造

  10、 龙清岩钟序 (资料源于罗定市文物普查记录)
  寻闻钟之为道,以通幽明而协神人者也,今龙清岩载在乘甲子巡抚都察院标题作赋
  文武二帝
  慈悲娘娘腾空飞身现形岩中,此乃天运地转神人幽赏也。是以所属缘信协画像,虔铸镛钟一员,重二百余斤。列于殿前,晨皆奏响,总缘信陈文洪、卢后腾与勒碑有名者仝立。永□纯□,申之云耳。

  乾隆十一年丙寅岁孟秋吉旦立 文名炉

  11、存放地点:罗定宝峰岩
  年代: 乾隆四十八年
  铭文: 大清国广东道直隶罗定州二都顺仁乡古调坡祀庙
  □赐□山镇海国大王案前,来钱当重二百余斤。永远供奉,代愿恩赐洪基舒万载,永赛仁寺。
  流万世 庇千秋云雨 沐恩 子彭题复
  乾隆四十八年岁次癸卯仲夏朔日吉旦置,罗定州沙两营下甲邱圣炉头铸造。 (人名略)

  12、存放地点:罗定古榄小学 通高4 0公分 底径2 4公分
  年代: 嘉庆十二年
  铭文: 尝忠人有诚心,神有感应兹者,罗定州三都阿留垌。重建汉前汉代民庙,承缘后乐。勒铸洪钟一口,皮壳金面重八十余斤。
  公银立。
  奉敬 古大皇
  玉帝后 殿前虔民制 佛山隆盛老炉造
  嘉庆十二年丁癸岁秋月初三立

  13、存放地点:罗定罗镜中心小学 通高6 5公分 口径5 0公分
  年代: 同治九年
  铭文: 沐恩弟子罗鸿泰敬□城隍爷爷案前威镇
  同治九年岁次庚午仲秋 信昌炉造

广 东 封 开 市

  封开市:封开市经过文物普查之后,大部分的铁钟征集到市博物馆。几年前北京大钟寺博物馆专门收集封开的古钟一口在该馆陈列。据反映,目前封开部分镇还有明清时期的铁钟,我们只对集中在博物馆的铁钟进行资料收集:
  1、存放地点:封开博物馆 通高1 0 5公分 口径7 3公分
  年代: 明万历八年
  铭文: 东莞南海顺德众信奉施洪钟一口,重四百余斤。永为供养。计开信士 (人名略)
  大明万历八年九月吉日铸

  2、存放地点:封开博物馆 通高8 7.5公分 口径6 9公分
  年代: 明弘光元年 (1645年 顺治二年)
  铭文: 广东道肇庆府德庆州封川县归仁乡班石里龙岗宫庙裔信士等,各助资财诚心虔备讨造洪钟一口,重三百余□。上奉龙岗广利霹感洪圣三龙众神远久应用,发心信士姓名以勒碑为记。
大明弘光元年夏月吉旦立

  3、存放地点:封开博物馆 通高8 7公分 口径6 9公分
  年代: 明弘光元年 (1645年 顺治二年)
  铭文: 封川县归仁乡广信里白马宫众信庙丁,各舍资财发心铸造鸣钟一口,重三百余斤。上奉 本宫庙主祠前应用。原祈各家迪吉物阜人安否泰来,福有所归。各信舍财寡多勒注于碑永不朽。云开列姓名于左 (人名略)
  弘光元年 酉岁甲申月吉旦立

  4、存放地点:封开博物馆 通高7 1公分 口径5 0公分
  年代: 康熙
  铭文: 旁城寨 玄帝宫原有古钟一口,重六十因日久坏裂,南海弟子蔡秉辉偕男衍式,喜发善念聿铸重新重一百余□。从兹处业,永奠福祉维新,荷神府于万祀□灵□以一芹谨铭
  康熙岁次癸卯仲春丁末吉旦立

  5、 存放地点:封开博物馆 通高9 7公分 口径7 4公分
  年代: 康熙八年
  铭文: 谨治贺江口三方庙裔暨太视温廷蔼等发议,即将庙铺租银,铸□洪钟一口,重三百余斤。价银十两。设立 奉□灵通宫永垂供奉
  康熙八年己酉岁季冬吉旦立

  6、 存放地点:封开博物馆 通高8 3公分 口径5 8公分
  年代: 康熙四十一年
  铭文: 封开县归仁乡广里金村顺泽宫众信,铸造洪钟一口,重二百五十余□ 上奉本宫应用,声振四方,民安物阜,福有攸归。
康熙四十一年岁次壬午季夏吉旦建立
  佛山粤胜炉铸造

  7、 存放地点:封开博物馆 通高7 3公分 口径5 7公分
  年代: 康熙四十四年
  铭文: 广东肇庆府封开县文德乡小江水抬洞村红尾殿玄帝宫花灯会□孔世高等,发心助银铸造洪钟一口,重一百余□,殿前应用,万寿无疆。
  康熙四十四年上元乙酉季春谷旦立
  问列姓名于左
  弟子 (人名略)
  佛山汾水全吉炉造

  8、 存放地点:封开博物馆 通高1 1 0公分 口径7 7公分
  年代: 康熙五十五年
  铭文: 封川县德宁乡思扶村广临寺文昌阁
  伏
  寺阁巍峨 环关洞中 诸佛威灵
  文武神通 四方永奠 万福攸同
  感恩思敬 更加新钟 响振东西
  南北声应 春夏春东 □我儒士
  □步□宫 农多积聚 泽及商工
  民安物阜 岁岁盈丰 克昌厥后
  世世兴隆
  今将发心题助姓名列上 (人名略)
  康熙五十五年丙申岁仲冬吉旦 佛山隆盛炉铸造

  9、存放地点:封开博物馆 通高7 9公分 口径5 6公分
  年代: 康熙五十八年
  铭文: 封开文德上洞众信虔具洪钟一口,重二百□。奉永宁大佛宝殿。
  康熙五十八年己亥岁冬月吉旦立
  万名万生炉造
  (人名略)

  10、存放地点:封开博物馆 通高8 7公分 口径7 0公分
  年代: 乾隆元年
  铭文: 侍奉□星宫洪圣三龙两大侯王□□
  皆应凡属庙裔□□……
  者匪朝□夕矣是□□……
  签题乐助资财虔铸□□……
  三百余斤悬挂宫堂晨昏应用 永为□□坊
  □勒芳名于左 副有攸归 计开 (钟身部分崩缺)
  (人名略)
  大清乾隆元年岁次丙辰季冬谷旦吉日仝立
  隆盛炉造

  11、存放地点:封开博物馆 通高6 0公分 口径4 2公分
  年代: 乾隆十年
  铭文: 廷建庙宇神灵护□秉信起点全灯理表□喜发诚心铸钟一口重一百余斤,敬奉玄帝宫殿前永用。万寿无疆,缘信姓名列后。
  计开 (人名略)
  乾隆十年岁次乙丑仲冬月吉旦立 长发其祥

  12、存放地点:封开博物馆 通高7 2. 5公分 口径4 9公分
  年代: 乾隆三十年
  铭文: 封川县归仁乡班石里禄全村缘信发心虔铸洪钟一口,重一百余斤。
  奉于镇武宫应用。万福攸同 (人名略)
  乾隆三十年岁次乙酉季秋吉旦 隆盛炉造

  13、存放地点:封开博物馆 通高7 5公分 口径5 6公分
  年代: 乾隆四十二年
  铭文: 沐恩从信诚心□还洪钟一口,重二百余斤。敬在玄帝宫前永远供奉。福有攸归。芳名列于左 (人名略)
  乾隆四十二年冬月吉旦敬立 万名炉造

  14、存放地点:封开博物馆 通高7 8 .4公分 口径6 2公分
  年代: 乾隆四十四年
  铭文: 封开县坊场乡贺村坊、新庆坊、茅佃坊、莺元坊、德宁乡迳口坊、砂洲坊、上□坊。各坊灯友并发题助缘信等。联诚虔铸镛钟一口,重贰百余斤,在于蛇尾宫永远吉用。今将姓名列后。计开发心题助。
  (人名略)
  大清乾隆四十四年岁次己亥季冬谷旦 佛山万声炉造

  15、存放地点:封开博物馆 通高5 7.5公分 口径4 4公分
  年代: 乾隆五十七年
  铭文: 历田玄帝应用,秉外众信仝敬。乾隆五十七年秋月吉旦立 万聚炉造

  16、存放地点:封开博物馆 通高7 2公分 口径6 9公分
  年代: 嘉庆八年
  铭文: 封川县文德乡续□寺村坊众庙□虔心□助资金,设立镛钟一口,以气神威,保境平安,重一百余斤。敬奉洪圣宫前应用 □恩
  (人名略)
  嘉庆八年□□冬吉旦 万德炉造

  17、存放地点:封开博物馆 通高7 2公分 口径5 3公分
  年代: 道光二十六年
  铭文: 封开县归仁乡班石里凤鸾圹观地寨瑚琏洞凤口村凤尾等处众庙裔仝铸镛钟一口,重一百余斤。□□□上三教堂□□应用 □
  道光二十六年丙午岁仲春吉旦敬送 佛山万明炉造

  18、存放地点:封开博物馆 通高6 9公分 口径4 8公分 (口缘崩脱)
  年代: 同治二年
  铭文: 沐恩江口筏艇弟子虔具洪钟一座,重二百余斤。供奉洪圣侯王爷爷案前 同治二年癸亥岁仲冬吉旦
  众信仝立 万福攸同 安昌炉造

  广 东 郁 南 市

  1、 存放地点:郁南连滩镇张公庙 通高7 4公分 口径63公分
  年代: 明天启三年
  铭文: □□……□化排年信士梁□□舍钟一口,重一百五十余斤,奉与连滩□□□□
  □□ 福有所归 □□天启三年


  广 西 梧 州 市

  1、存放地点:广西梧州市博物馆 通高6 3公分 口径5 2公分
  年代: 乾隆二十六年
  铭文: 大清国广西梧州府苍梧县浔阳乡甘洞坊白石社河口祖庙案前众信发心铸钟一口,重一百余斤,香案一堂。众信会首 (人名略)
乾隆二十六年孟春吉旦 隆盛炉造

  2、 存放地点:广西梧州市博物馆 通高6 7. 5公分 口径5 4公分
  年代: 嘉庆二十三年
  铭文: 广西梧州府苍梧县多贤乡平浪村上贤坊、中庆村、宁通坊、乐宁坊四坊,众信喜题钟鼓金,虔铸洪钟一口,重一百余斤。敬奉大人庙天心国王殿前供用。神人共乐,福有攸归。
嘉庆二十三年岁次戊寅仲冬吉日旦立
  隆盛老炉造

  这次发现洪钟外,还有铁炮。铁炮铭文没有佛山炉号,从铁炮的造型、风格来看,是与目前现存的佛山明清时期铁炮是一致的。据对当地的老人调查访问,都说是佛山的产品。现把有关资料记录如下:

  1、 存放地点:郁南市连滩镇张公庙 长1 0 4公分 口径1 9公分
  年代: 永历二年 (1 6 4 8 年 顺治5 年)
  铭文: 永历二年铸造□□ 西宁县城重三百□

  2、 存放地点:郁南连滩镇张公庙 长9 6公分 口径1 6公分
  年代: 崇祯十二年
  铭文: 崇祯十二年造□□ 西宁县城重三百□

  3、 存放地点:罗定市三元塔
  年代: 顺治十年
  铭文: 顺治十年冬日吉造
  整饬罗定兵□道
  □□□ 张□ 吏目 黄道生 督造官 吴尚宾

  4、 铁磬 存放地点:封开博物馆 通高6 2公分 宽6 0公分
  年代: 嘉庆八年
  铭文: 广东肇庆府封川县贺江口小江水大洲村,沐恩弟子梁可文、张时忠敬送。玄帝宫殿前供用,以为永远。
  嘉庆八年蒲月吉日敬立 万聚老炉造
  (还有五门铁炮没有铭文,不在这里单列)

四、 明清时期佛山商业在粤西的遗迹

  佛山明清时期是以手工业和商业而闻名全国,当时南中国以广州和佛山为商业中心,广州“十三行聚集的是‘外洋百货’,佛山镇聚集的是‘内地百货’。”(18)佛山“控羊城之上游,当西北之要冲,天下巨镇,岿然居首。”(19)清代前期,佛山还是“四方米谷所屯”的广东的最大米粮贸易中心,所以,道光《道光忠义乡志》记载:俗称天下四大镇,粤之佛山与焉。镇属南海,商贾辐辏,百货汇集,夹岸楼阁参差,绵亘数十里。南中富饶繁会之区,无逾此者。以佛山人为主的佛山商人(包括顺德、南海、中山、三水等地),他们活动的地理范围相当广阔,不仅限于珠江三角洲,而是伸延到省内、省外各地从事商业活动。形成了一张巨大的商业网络,把各地的商业活动和佛山紧密的联系起来。广东的广宁“商铺多南海、顺德、三水人。转移货物,多从佛山。”(20)怀集“列肆当墟者”“多新会、顺德、南海人。”(21)邻近广东的广西是著名的产粮区,广东需要的粮食大部分都是从广西供给。佛山这个人口众多的重镇,“举镇数十万人尽仰资于粤西暨罗定之谷艘,日计数千石。谷艘至稍希,则米肆拥先以增价。” “广西谷艘一日不到佛山镇,则囤户便联增米价。”(22)佛山粮食贸易数量大,以至佛山成为广东最大的米粮中心,佛山的粮价,是广东的粮食标准价,“广东谷以佛山镇报价为准。”(23)所以,广东和广西的关系十分密切,“粤东多商,粤西多农,帛布、菽粟两相便也。”(24)

  以佛山为中心的内地百货批发市场,正是起着广东境内农产品的出口、各省百货批发、满足广东各地所需的一个南中国中心市场。同时,在佛山亦有大量的商人在广东、广西各地从事商业活动。在罗定的水摆村,至今还保留着一条清代古街道。这是专门生产和贸易靛蓝的地方。整条街道全长约近二百米,用石卵铺成。街道两旁商铺林立,商铺格式基本相同。前店后栏,房屋的前半部分是用作商店经营,后半部分分为两层,上层是店主人家生活区,下半部分是店铺的货苍,与一般的清代店铺不同的是,这些店铺在后部专门划出一个地方来煮炼靛蓝。据罗定博物馆陈馆长介绍,罗定、信宜、阳春等地的山民,拿着植物的汁液来此处卖给店老板,这些老板就在店铺里面煮炼成染布用的靛蓝。专门供应佛山的需要。我们在里面见到煮靛蓝用的大镬,边沿还有靛蓝的痕迹。离街道约一百米处是以前的码头,来往的货物就是在这里的河道直通到罗定的主航道—垅水,然后转入西江,往东去佛山、广州等地。从古街道的布局、大小、可以知道这里曾经是热闹商业网点,为清代的佛山纺织业提供了大量的染色原料,据地方文献资料记载,清代佛山生产的蓝布是纺织业的主要产品,而染成蓝布的染料—靛蓝,就是这里供应的。提供一种原料就有这样的规模,可以估计到当时的贸易数量和利润是相当可观的。

  广西苍梧县有粤东会馆,会馆总体为四合院式布局,硬山顶,砖木结构,由前、中、后三座组成,侧门、厢房、账房、更楼、戏台等现已不复存在。粤东会馆是广东商人在广西境内经商的会所。这些广东商人就是以佛山为轴心的珠江三角洲商人,包括有佛山、南海、顺德、番禺、中山、新会、东莞等地的商人,他们背井离乡,在广西从事商业活动。苍梧是广西一个重要的商业重地,《浔州府志》有“一戎二乌三江口”之说。戎就是苍梧的戎圩,是广西第一大商业聚集点。当时广西大部分的日用百货都是从广东运进,而输出粮食和其它农产品。《重建粤东会馆碑记》记载:“云吾东人货于是者,禅镇扬帆,往返才数日,盖虽客省,东人视之不啻桑梓矣。……中岁谷入,辄有余转输络绎于戎,为东省赖。故客于戎者,四方接而莫盛于广人,集于戎者,百货连樯而莫多于稻子。”由于戎圩就在西江边,到佛山“往返才数日”,有着极其方便的交通条件,也就成了广东商人在广西的一个重要的经商地点。他们在佛山运来广西需要的日用百货,在戎圩运走大量的广西粮食到佛山,苍梧的戎圩正是两广货物交易的重镇。按资料记载:苍梧的粤东会馆是康熙五十年在原来的关夫子祠改建,乾隆五十三年重修的。据了解,广西的梧州、平南、桂平、贵县、玉林、百色等地,都有粤东会馆。而这些地方,后来都成为广西商品经济最发达、最富庶的县份。

  五、这次粤西调查,发现的明清时期佛山手工业的遗物和商业的遗迹,大大地充实了佛山古代史研究的实物遗存。对于广东明清时期铁矿业的研究增加了新的资料。按文献记载和调查资料的反映,沿着西江两岸广西各县市,都会有不少的佛山明清时期冶铁业的遗物和商业的遗迹。这些珍贵的历史文物,部分已经被文物部门有效地保存起来,比如封开市的佛山铁钟,大部分已由博物馆保管起来。苍梧的粤东会馆,文化部门已经开始考虑修复。但由于多方面条件的限制,仍有一定数量的遗物受到破坏,分散在各县市自然村的明清铁钟有被打碎当废铁卖的现象,有的得不到应有的保护。久而久之就失散不见了。研究佛山明清时期的手工业和商业,我们需要更多的文献和实物资料,抡救和记录、征集这方面的实物遗存,刻不容缓。
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
粤ICP备05076851号 @ 2002-2017foshanmuseum.com, All rights reserved

粤公网安备 44060402000200号