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岭南的玄武(北帝)信仰遗迹
申小红 (历史研究部  文博馆员)
 
岭南玄武(北帝)信仰的概况
  在古代社会,人们的宗教信仰、神明崇拜在日常生活中占有十分重要的地位,并有着相当讲究的祭祀仪式。人们以各种风俗习惯来调整、规范其日常生活,以神明信仰和祭祀仪式来处理人与神(自然)的关系。在珠江三角洲地区民间信仰的诸神中,北帝的地位尤为隆崇,北帝祀典已成为官方礼制,不仅供奉北帝的祠庙遍及各乡,而且村民的家中也普遍供奉着北帝的神位。北帝崇拜,是明清时期岭南特别是珠江三角洲地区最主要的民间信仰之一,有着广泛而深远的影响。
  北帝,又称为玄武、真武、玄天上帝、黑帝等,在沿海及珠江三角洲地区民间信仰中多习惯称为北帝。玄武信仰,起源于古代的星辰崇拜,玄武本为二十八宿星辰中北方七宿的总称,后来同民间的自然崇拜结合起来,经过长期的演变并被道教吸纳而逐渐人化。宋代以后,又屡获统治者加封,其地位越来越显赫。到明代,由于太祖和成祖认为他们能够得天下是因为北帝的庇护,便把北帝祭祀列为国家大典,玄武信仰也因此进一步遍及全国。
  北帝崇拜,是岭南特别是珠江三角洲地区民间信仰的主流之一,是岭南社会发展变迁的重要历史现象。
  在珠江三角洲地区民间信仰的诸神中,北帝的地位尤为隆崇,北帝崇拜,是明清时期岭南特别是珠江三角洲地区最主要的民间信仰之一,不仅供奉北帝的祠庙遍及各乡,而且村民的家中也普遍供奉着北帝的神位。这是为什么呢?原来岭南特别是珠三角地区,旧时为水泽之地,水患多。老百姓外出的交通工具以舟船为主,工商业货物的运输大多非舟船不可,当要防水道风浪的危险,保护生命财产的安全;加之宋代以来,岭南有许多著名的冶铁中心,民以铸造为业,当要防火,而北帝司水,水又能灭火,故岭南特别是珠三角地区普遍建造供奉北方水神真武帝的祖庙,以求防水防火,保一方平安。
岭南现存的玄武(北帝)庙宇主要有以下七座:
一、佛山祖庙
  佛山祖庙位于广东省佛山市禅城区祖庙路21号。距广州市仅17公里,是广东省著名文物旅游景点和旅游胜地。之所以称为祖庙,据<<佛山忠义乡志>>卷八记载是因为“历元至明,皆称祖堂,又称祖庙,因历岁久远,且为诸庙首也”。相传始建于北宋元丰年间(1078-1085),元末遭焚毁,明洪武五年(1372)重建,其规模“不过数楹”, 此后随着佛山城镇经济的日渐发展,祖庙不断扩建,历经20多次重修和扩建,至清代初年,形成了一座规模宏大、制作精美、体系完整、结构严谨、具有独特民族风格和浓厚地方特色的古建筑群,并完好保存至今。1962 年划定为广东省重点文物保护单位,1996年升格为全国重点文物保护单位,1999年广东省首批文明旅游示范单位、广东省爱国主义教育基地。
  祖庙是供奉北方真武玄天上帝的著名庙宇,又是一个集政权、族权和神权于一体的庙宇,作为佛山的诸庙之祖,它与佛山的历史是密切相关的。明代的“嘉会堂”、清代的“大魁堂”都是影响深远的“庙议”管理结构,可以说佛山历史上的许多大事,都与祖庙有着千丝万缕的联系。位于祖庙三门的一副清代对联对祖庙在佛山的地位作了最精当地概括:“廿七铺奉此为祖,亿万年惟我独尊。”
  祖庙是岭南最具代表性的建筑之一,被中外人士誉为“东方民间艺术之宫”“岭南建筑艺术之宫”,它是佛山的一份珍贵历史遗产,现存主体建筑占地面积为3600平方米,沿南北中轴线排列,从南到北依次为万福台、灵应牌坊、锦香池、钟鼓楼、三门、前殿、正殿、庆真楼。祖庙内有中国最大的明代真武大帝铜像、中国现存最大的古铜镜、国内罕见的宋式三下昂八铺作斗拱、美轮美奂的三雕(木雕、砖雕、石雕)两塑(陶塑、灰塑)以及华南最著名的古戏台——万福台等,这些都是流芳百世的不朽杰作。它的建筑乃至装饰、陈设,全部由当时各行业捐奉而成,且大多是本地生产。佛山历史上著名的铸造、制陶手工业,其产品在祖庙有典型的表现。建筑的精巧瑰丽也反映着古代佛山的繁华。祖庙的建筑装璜琳琅满目,丰富多彩。如瓦脊上的石湾陶瓷、墙壁上的 砖雕、灰塑、嵌瓷和殿堂里的木雕、石刻以及锦香池中雄踞水面的龟蛇大石 雕等等,题材十分广泛,所塑造的各种故事人物、鸟兽花卉等,大都构思新奇,刻划细致,生动传神,耐人寻味。祖庙以其独特的岭南古建风貌和所存的冶铸、漆朴、箔金、雕刻,反映了明清至民国本地高超的工艺技术水平,融古代佛山经济、文化、宗教、民间艺术于一炉,展现着工商、科举、民俗、粤剧、武术五大文化主题,是古代佛山的缩影。
二、三水胥江祖庙
  位于广东省佛山市三水区芦苞镇的胥江祖庙(别称武当庙、武当行宫和芦苞祖庙等),是一座儒、释、道三教合一的庙宇。该庙始建于南宋嘉定年间,历经宋、元、明、清、中华民国五个朝代,距今已有近800年历史。1989年被确定为"广东省重点文物保护单位"。
  胥江祖庙面临北江,后倚华山(龙坡山),三面环水,四季葱郁,古朴自然,幽雅宜人。占地面积约150余亩,建筑面积达2000多平方米,虽历经沧桑,但风采依旧,景区内现有禹门牌坊、灵光普照牌坊、青云直步牌坊、百步梯、望江亭、太婆山、仙印石、普济桥、龟蛇池等景点,是一处集文物观赏、祭拜祈愿、休闲养生于一体的好地方。
  祖庙灵光普照,香火鼎盛,有深厚的信众基础和广泛的内外影响。每年来此进香、旅游的人数多达二十余万,清远、番禺、深圳、广州、佛山等地的香客络绎不绝,香港、澳门、台湾、新加坡等海外香客也慕名前来朝拜。
  祖庙由三座庙宇并列而成,武当庙(也称北帝庙)作为主体庙居中,左为普陀庙(也称观音庙),右为文昌庙(也称文昌阁),三庙分别供奉着北方真武玄天上帝、观世音菩萨、文昌帝君的神像。三庙的建筑均为二进院落式布局,采用砖木结构。墙体全是水磨青砖对缝砌就,屋面为碧绿色的琉璃瓦,出檐施以木雕莲花托,四角翘飞,屋脊上镶有双龙戏珠及瓷制人物,栩栩如生,"艺术裙"上刻有历史典故、神话传说、人物花卉、诗书字画。祖庙现存的砖雕、陶塑、石刻、灰塑等,以其工艺精湛、造型独特、色彩斑斓,展现出祖辈们的聪明才智和浓厚的民族特色,使这座古老的庙宇真正成为巧夺天工的艺术殿堂,让人赏心悦目,流连忘返。
  尤其值得称道的是武当行宫内有一口名曰:"金少圣井"的水井,相传此井为一金龙留下的龙涎和金鳞而形成的,井水清洌爽口,曾被定为朝廷贡品,香客恭饮此水,也能消灾除病、延年益寿。另外在武当行宫山门的陶塑花脊的顶端有一棵奇树,该树不知长于何年,自从1935年被一位香客发现至今,既不长高也不枯萎,自然成活,常年泛绿,它奇特的生存方式一直是个难解之迷,迄今也无人能破解,被游客们誉为"神树"。
三、英德祖庙
  英德市大湾镇金山祖庙:广东四大祖庙之一,位于英德市大湾镇西南大庙山(又称金山)上的金山祖庙,始建于明朝嘉靖年间,是该市目前保存最完整、建筑最有特色、石雕工艺最精湛的庙宇。1989年被英德市(县)确定为市(县)级文物保护单位。据资料披露,它与佛山祖庙、三水芦苞祖庙、肇庆祖庙一起被称为“广东四大祖庙”。
  该庙属二进式一厅两厢建筑,建筑面积约500平方米,用青砖筑造,悬山顶式,凹板阳瓦,绿色琉璃简阴瓦。首进高5米,大门用花岗石板环筑,门楣上用花岗岩石板阳刻“金山祖庙”四个大字,每字约80厘米见方。门外立二柱三跳出檐,七踩斗拱,每斗有鳌鱼卧于其中,柱外两侧额枋用花岗石凿制而成,长约4米,宽约20厘米,中段拱起。额枋中间伏卧着雕刻精细、形态逼真的石狮子,狮子背上垫莲花状石斗拱承檐檩。
  二进比首进略高,敞口,以六根柱举高成抬梁式,每根柱上均刻有对联。庙内石柱有圆形、三化角方形、竹节边方形等三种规格,天池内有两块天然巨石。厢房建筑时间稍晚,从有关文字记载看,比正厅约晚23年。
  据《英德县志》记载:“金山祖庙,嘉靖年建,祀北帝。雍正、乾隆、道光俱重修。”又载:“(金山祖庙)可与南海(佛山)祖庙等比隆焉。”大湾金山祖庙于1994年由大湾镇政府牵头重修,英德市人民政府拨款2万元,各界群众捐资32万元,对该庙进行全面复修,恢复了部分景点,使之重现昔日风采。
  2004年冬,长期从事中国民间民俗研究的法国远东学院教授劳格文博士、香港中文大学谭伟伦教授、韶关学院曾汉祥等教授实地考察金山祖庙后,认为它是“英德独有,广东少有”的庙宇,并指出其“建筑特色突出,石雕工艺精湛”。
四、陆丰玄武山
  玄武山位于中国广东省陆丰市碣石镇北郊,面濒南海,滨于碣石湾,是粤东一处历史悠久,风景宜人,文物荟萃,驰名于海内外的游览胜地。主要胜迹有元山寺、福星垒塔、古戏台、三台保障、太平石、麒麟石、起龙岩、龙门石、自得居、四美亭等。
  元山寺有八百六十多年历史,始建于南宋建炎元年 ( 一一二七年 ) , 明武二十七年 ( 一三九四年 ) 改建, 万历五年 ( 一五七七年 ) 由碣石卫总兵侯继高主持扩建。元山寺依山建筑,布局为多单体建筑四合院,有山门、前殿、中殿、正殿、配殿、廊庑和僧舍等九十九间,建筑工程结构严谨,重门叠拱高脊飞檐,雕梁画栋传统瓷贴,显得宏伟壮观。寺院、石塔、戏台相襟,是一组聚集着各种结构和雕塑工艺的古建筑群,大大体现中国建筑工人的高度才能,闪耀着中华民族智能的光华,是陆丰市规模最大、文物保存最完整并富有历史、科研和艺术价值的名胜古迹。
  明清数次维修,成为惠潮两州人民及海外侨胞朝拜之地。明万历六年(1578年)于庙后山巅建福星塔,清同治四年(1864年)改为石塔。元山寺与福星垒塔、古戏台等胜迹及古榕相辉映,煞是壮观。
  元山寺僧人自明代万历以后衣钵相传二十五代, 因为自宋以后奉祀 “玄天上帝”,至今还有“武当飞来”的题匾,因此神像兼有释道汇流特点。流传至今成为闽南语系海内外民众的信仰中心,在海外华人和港澳、台湾同胞中显有盛誉,是一个辐射径很远的“保外乡”著称的古寺。
五、桂洲真武庙
  真武庙位于顺德桂洲镇外村二街范围内,俗称大神庙。该庙始建于何时,已无可考。
  据现存文献记录庙经明万历辛已(一五八一)重建,清康熙年间,嘉庆甲戊(一八一四)等多次重修。
  庙前原有檽星门一座,横额“北极清都”、“三天世界”(现已毁)。前门木刻匾“真武庙”三字是当时知县叶初春所写(现已无存)。中座称北极殿,后座称紫霄宫,原祀北帝神像(已毁)。
  庙内现存《桂洲真武庙碑记》一块,明万历癸已(一五九三)刻,《重修工资碑》十块,嘉庆甲戊刻。中座大殿横枋土,刻有康熙重修字样。
  庙分前、中、后三部分,面阔三间,进深三座,面积约四百平方米。正殿为硬山式顶,殿堂为抬梁式木构架,天井间附有两廊。后殿小天井有一水池,水清见底,原饲有大沙鳖两只,一九五八年送县动物园展出,后转送广州动物园。池上有狭窄的独石拱桥,接连正殿与后殿之间,赤色砂岩凿成,呈半月形,桥面宽约二十五厘米,厚约三十五厘米,俗称“灯芯桥”,又呼“誓愿桥”。故老相传,前时乡众之间纠纷,如须公断,双方神前发誓后,履桥而过,理亏者必堕池内,故又称“公正桥”。             
六、广州仁威庙
  始建于宋皇祐四年(1052年)。自宋以来,历代乡民皆"率其私钱"修葺或重建。清乾隆年间重修前只有中路和西序的前三进房舍。后两进和东序则是乾隆年间增建的。仁威庙是一座供奉道教真武帝的神庙。现主体建筑略呈梯形,占地2200平方米,坐北朝南。仁威庙内的木雕十分精致,头门均做成木雕的工艺构件,雕刻吉祥纹饰,遍施金彩。而顶部为五山风火山墙。正脊是石湾文如塑造的陶塑人物瓦脊,上有"同治丁卯"字样。仁威庙为广州市文物保护单位。其木雕、石雕、砖雕各具特色,陶塑、灰塑工细劲秀,给人们留下深刻而强烈的印象。
  了解这座古庙的历史的人会知道,仁威祖庙的建筑装饰和使用颜色都与“水”有关。据记载,古代广州西关是水乡泽国,泮塘一带河道纵横,半塘半陆,当地乡民以打鱼和种植农作物为生。这里地理环境优越,近连珠江,远接石门,不仅无干旱水溢之虞,而且有泮塘“五秀”(荸荠、菱角、慈姑、茭笋、莲藕)驰名省内,乡民们的生活稳定富足。宋朝皇祐四年(1052年),泮塘恩洲十八乡乡民为了感恩祈福,平祸减灾,自发捐资建起了这座庙以祭祀古代传说的司水之神北帝。
  这座庙初称“北帝庙”,因北帝素有“仁威”的含义,故后改称“仁威庙”,现正式定名为“仁威祖庙”。三月三的民俗活动有一定的特色。
七、香港长洲北帝庙
  北帝庙建于清朝乾隆48年(1783年),是长洲岛上历史最悠久的庙宇。北帝像一脚踏神龟,一脚踏灵蛇,代表无尚权威。神坛两旁立着千里眼和顺风耳两员大将,而旁殿则设有青龙及白虎像。北帝庙内保存不少文物,包括一块清朝的金漆木雕、一把相传铸于宋代的大铁剑。铁剑据说是由渔民于海上网得,用以献奉北帝。
  长洲每年农历四月初八(通常是4或5月份)会举行为期一周的“太平清醮”(包山节)。传说清朝中叶(18世纪)时,长洲发生大瘟疫,死人无数,僧侣设坛,超渡水陆孤魂,瘟疫才得制止。后来居民为了酬谢神恩,每年举行包山节,在北社街北帝庙前建醮,日间有会景大巡游,包括醒狮和麒麟表演、神像游行、乐队演奏及飘色巡游等节目。太平清醮的高潮是为期两天的飘色巡游。巡游时,小孩子穿上戏服,站在高架上巡游大街小巷,远看有若半空中飘行,煞是有趣。另外,北帝庙前会竖立数座包山(铺满包子的尖顶竹棚),祭祀后这些包子会派发给居民,期盼带来福祗。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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