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佛山独有的“泥模墙”
  在佛山城区的祖庙大街、黄巷、走马灯、成凤里、兰台里、大塘涌等未经开发改造的旧街道里,至今仍保留着一些明清时期以冶铁泥模叠砌成墙体的古老民居,它们经历了数百年的风风雨雨,依然坚实如故,仿佛在向世人讲述佛山古代冶铁业的兴衰。
  冶铁业是佛山历史最悠久,规模最大的手工业,明代已有“炉户数万家”的记载,至清代更是“冶铸日已丰隆”。它与纺织业、制陶业成为古代佛山三大经济支柱,其中冶铁业起着举足轻重的作用。
  历史上的佛山是我省冶铁生产的重要基地。明清时期佛山冶铁产品主要有:铁锅、铁钟、铁鼎、铁炮、铁农具等,其中以铁锅产量最大,当时有:“佛山商务以锅业为最”之说。佛山铁锅素有盛名,具有内质细密、不吸油、不易焦、光滑美观的特点,品类有单烧、双烧、牛镬、鼎镬等。行销今浙江、江苏、湖北、湖南、江西、福建、广西、广东、八个省区,并大量远销外洋,成为佛山当时重要的外贸商品。据资料反映,单铁锅一项,年产量至少达 100 万公斤。
  明清时期佛山铸造的铁锅,采用的是独特的“红模铸造法”,一合模仅能铸成一只锅,因而便产生了大量废弃的泥模。这些泥模遍地皆是,随手可得。由于它经高温烧成,质地坚硬,在物质缺乏的年代,也就成为一些贫苦大众建造房子的理想材料。乾隆佛山忠义乡志记述当时佛山“炒铁之炉数十,铸铁之炉百余,昼夜烹炼,火光烛天,四面熏蒸,虽寒亦燠。又铸锅在先范土为模,锅成弃之,曰泥模。居人以焙地建墙,并洽渠井……”。据考证,佛山城区地下占一半以上范围都有大量泥模堆积,所见旧建筑泥墙中也大量杂以铸铁泥模,甚至用层层泥模砌成“泥模墙”,还有堆积成山的“泥模岗”。冰冻三尺非一日之寒,这是多年大规模冶铁生产的结果。我们不难想象昔日炉场星罗棋布,作坊鳞次栉比,“铸犁烟接铸锅烟,达旦灯光四望悬。漫说红楼今漏永,辛勤人自不曾眠”。的繁盛景况。这首记载于乾隆《佛山忠义乡志》的竹枝词,正是对繁荣时期佛山冶铁业真实的写照。
  随着岁月的流逝,古代的铸铁炉场已荡然无存,昔日炉火明灯十里不断的景况也不复存在。而每当我们站这片满布冶铁泥模的乡土,以及视线所到的“泥模墙”,便会思绪联翩,遥接千年,不由追忆那佛山冶铁业辉煌的历史,为古代佛山劳动人民写下这光辉的一页感到由衷的赞叹。

    (撰稿: 黄卫红 )
 
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