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中国近代见证日本开国的第一人——罗森
  广东一隅,得地理之利,濒临浩淼大洋,自古通海远涉之俗颇盛,到近代,更是开风气之先,冲破封闭迈出国门了解世界的有识之士,辈出不穷。罗森,即是其中不为人知但理应在历史上占有一定地位的广东人。
  罗森,又名罗向乔,字详,祖籍广东南海西樵罗村,生年不详,卒于1900年。据传,罗森出身世代书香,自幼耳濡目染,亦熟读试书,颇具文才。罗氏身处西方向中国侵略和渗透的前沿—广东,思想比较开放,对西方文化思想观念接触颇深,属较早“睁眼看世界”的人物之一。由于精通英语,曾在英国驻华使馆任职,后又转入清政府从事外交事务经年,这样的经历使他对当时的国际形势有了比较清晰的了解和认识;此后,南迁香港,以教授汉语为业,期间,结识不少西方人,其中就有来华多年,汉学极精的著名美国传教士——卫三畏。在卫三畏的介绍和推荐下,1854年,罗森以翻译助理的身份,随柏利的美国舰队前往日本“叩关”。罗森暮年,归居广州。罗氏一生著述有:《日本日记》、《治安策》和《满清纪》。
  在罗森一生中,最辉煌之举莫过于跟随美舰成为目睹日本开国的中国第一人。罗森把日本之行的所见所闻一一记录,定书成策,取名《日本日记》,是近代中国记载日本在美国武力威胁下开关通商过程的第一本文献资料。该书不仅是“我国近代最早的一部日本游记”(钟书河)而且也是一本珍贵的日本“开国”实录,具有重要的史料价值,对研究当时中国人有关日本及世界的认识和看法提供了难得的参考。
从钟书河主编的《走向世界丛书》收录整理的罗森发表于《遐迩贯珍》报的游记片段来看,《日本日记》全书基本包括三个方面的内容:一是,描述沿途所经过各地的风物人情、自然地理等状况;二是,记录美国叩关、日美谈判交涉的过程;三是,详述与日本人士的送往别来、作诗唱和的活动。
  可能是罗森的身份无法接触到更多的信息,罗森对日美交涉的具体过程的记述很简单,但仍不失为较高史料价值的文献。对于美国的第二次武力叩关,日本的反应如何?《日本日记》作了较客观的记录:“初来,两国未曾相交,各有猜疑”,日本先是一边派官员交涉,一边布置重兵防范;后日本官员登上美船,美国人“以礼待之,与其玩视船上之铁炮、轮机等物日官喜悦”;次日,日人“馈来葡萄一艇,鸡二十头,蛋五百枚,柑数箱,葱数担,亚(美国)船受之,而答以物”;接着,美军回访,“自此每日但有官至船,给来薪水鸡蛋、鲜鱼等物”,月底,两国达成和约“由是两国和好,各释猜疑”;后一日,日官到美舰摆宴祝贺。整个过程,日本虽然起初也有抵制反抗,但似乎不象鸦片战争前中西交涉时清政府反应的那么激烈,日本官员也没有清朝官员那样盲目自大顽固保守和态度过激,日本转变调整的相当迅速,态度很快趋向缓和,把外交谈判作为与美交涉主要策略和方式。不久双方订立协议,“近代史上日本的‘鸦片战争’,就这样未放一枪地结束了”。

    (撰稿: 苏东军 )
 
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