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“生关公”新珠
  1995年出版的《广东百科全书》,收录了8位著名粤剧表演艺术家,新珠名列其中。在生旦戏逐渐走红的潮流中,他以武戏雄琚舞台,并赋予所饰演的关公以全新的形象,在粤剧史上留下“生关公”的美名。
  新珠原名朱植平,字晓波,1893年生于南海县大沥的一个贫农家庭。刚满8个月母亲逝世,由已出嫁的大姐抚养,8岁时回到父亲身边学看牛、耕田。他从小喜爱粤剧,无钱买票就爬上戏棚顶看戏。1907年,他考入广州梯云桥脚(今丛桂路附近)的“新少年”童子班,向花鼓江等师傅学武生行当,8个月后就开始演出。1909年,一次演出遭遇狂风暴雨,戏棚被吹下水塘,全部服装行头损失惨重,戏班被迫解散。新珠和10多个师兄弟转到“国山玉”班,先做第三武生,两年后升为第二武生。辛亥革命爆发后,谣传剪辫者杀头,他为避风头,开始了长达9年的国外演出生涯。
  在暹罗(今泰国),新珠得到外江令的赏识和指点,学会《封相》表演坐车诀窍,演技大有长进,取艺名新珠。两年后到新加坡,在埠仔(小城市)班当第二武生。一次,戏班上演《时迁盗甲》,饰演徐宁的正印武生病了,班主让新珠顶替。当时他风华正茂,身手敏捷,嬴得了观众阵阵喝彩。从此他在南洋声名远播,一直在新加坡、吉隆坡等大城市演戏,最后受聘于新加坡大富翁余东全的“永维新”班,担任正印武生。这时期常演的剧目有《六郎罪子》、《刘锡放子》、《月下追贤》、《高平关取级》、《黄忠哭刀》等,尤以《黄忠哭刀》最受欢迎。
  也就在这时,新珠吸取京剧所长,闯出演关公戏的新路。当时新加坡有三班粤剧,一班京剧。京班中有位武生(相当于粤剧的小武)李荣芳,曾跟演京剧关公戏有名的老三麻子演马童,擅演关公戏。李荣芳常来看粤剧日场演出,与新珠一见如故。新珠也觉得京剧的关公戏有很多合理而独到的艺术处理,就不顾那时粤剧班歧视外江戏班,向李荣芳学《水淹七军》,继练绝技,再细读《三国演义》,把握关羽的神韵,结合运用粤剧传统艺术,把关公的全新形象呈现在观众面前,引起很大轰动。自此关公戏越演越红,成为镇班之宝,工资比正印花旦高。
  新珠的关公戏有别于粤剧传统,也不是照搬京剧。如把白脸改成红脸;改“四平马”为“一字马”;在《斩华雄》一戏,增加关公与华雄的对打;改编京剧《水淹七军》,删去可有可无的情节,突出主要人物的场次,把北派改为南派武功,多运用粤剧传统排场。与此同时,新珠苦练瞪眼、垂眼基本功,戏中的关公平常深藏威严,瞪眼时威风凛凛。后来,他还特地请假前往上海,由李荣芳陪同拜见年事已高的老三麻子,听他分析关公的人物性格,如何掌握表演分寸,很受启发。
  1921年新珠28岁,香港宏顺公司请他加盟“祝年华”班。首场上演《水淹七军》,观众在粤剧舞台上从没见过这样威严勇猛、天神似的关公,于是一传十,十传百,轰动了香港。有的妇女竟然买通后台管事,让他们在新珠卸装前,用白毛巾印下关老爷的脸谱,带回家供奉。一次,在香港高升戏院演出《水淹七军》,又是非常卖座。老板眉开眼笑,散场后,请新珠吃夜宵,摆开佳肴和冰镇啤酒、汽水,殷勤劝酒。不料新珠刚唱得发热的喉咙,骤然被冰水封煞,次日就完全失声。虽经多日调理,声音已变得苍老,正好弥补了他天生嗓子细嫩,演关公声音不够雄浑苍劲的缺陷,因祸得福。由于新珠的关公戏卖座,戏班演折子戏时,都放在开头,,改变了当时生旦戏排第一的习惯。
  1924年,美国华侨慕名请新珠到美国巡回演出,先后与蛇仔秋、白驹荣、子喉七等名伶合作,在美国东西部大城市连续演了两年。所到之处,座无虚席,甚至吸引了许多外国人来看戏。在美国,他与西洋女结成连理,还灌录了不少唱片。
  到了1927年,新珠夫妇觉得离开祖国多年,寄人篱下,便婉言谢绝了芝加哥等地华侨的挽留,于这一年秋天回到香港。先加入“大尧天”班(后易名“新景象”),与薛觉先、廖侠怀合作。后转“人寿年”、“永寿年”等班,与千里驹、白玉堂、靓少佳等合作。再转“一统太平”与靓元亨、新马师曾合作。这其间,新珠有机会到上海演出,见识“海派”新颖的灯光、布景,向著名京剧表演艺术家周信芳学《龙虎渡姜公》,艺术上日臻成熟,也成为所在戏班的中流砥柱。“生关公”驰名远近,留下许多为人津津乐道的美谈。
  “关云长义救永寿年”。在“永寿年”后期,千里驹病倒,白玉堂离去,一时找不到合适的大老倌补充,只剩下新珠、李海泉支撑残局。班主决定以“生关公”为号召,广告一贴出,观众如潮,踊跃购票。班主高兴地对新珠说:“唯有‘关公’才能救我!”自此,“关云长义救永寿年”就在戏行内流传。
  “老外见识‘生关公’”。抗日战争全面爆发前夕,班主骆文标邀请新珠、伊秋水、李丽卿、西洋女等组班北上公演。在天津租界,他们与胜利戏院签订20天合同,开始几天演出生旦戏尚能卖座,但很快就一落千丈。经过商议,大家决定演关公戏力挽危局。演戏时的大锣大鼓穿越夜空,干扰了戏院附近外国人的清梦,派差人来干涉。最后双方约定,明晚送招待票请他们看戏。老外如约前来,一下子被新珠精湛的艺术所吸引,纷纷竖起大拇指称赞。有的散场后上后台拜访新珠,索要关公照留念,一场风波就此平息。
  “最成功的徒弟是薛觉先”。新珠一生教过很多徒弟和同辈艺人,但最成功的,还是薛觉先演的《关公月下释貂蝉》。薛觉先在“新景象”班时初露头角,学艺心切,要求新珠教他演关公戏,从唱腔、念白、表演到舞台调度都学得很认真。这出戏是武戏文做,适合他的戏路,后来他与上海妹合作时,还经常上演,很受欢迎。
  1941年香港沦陷前,新珠与叶弗弱、黄新雪梅等组班,再度赴美国演出。他与花旦周坤玲合演的《关公送嫂》、《关公月下释貂蝉》拍成电影,为后人留下珍贵的资料。
  抗日战争胜利后,新珠从美国归来,先后加入“瑞丰年”和“赛龙剧团”。广州解放初期,他曾在一些临时组织的戏班度过几年。有人以高薪聘请他去香港,但他坚持留在广州。1953年加入广东粤剧团,他除了演关公戏,还排演了《秦香莲》、《梨花罪子》、《月下追贤》、《举狮观图》以及新编粤剧《李文茂起义》等武生戏。1956年,广东粤剧团晋京演出,新珠在全国政协礼堂表演折子戏《单刀会》。周恩来总理在接见剧团领导和主要演员时说:“粤剧是南方的一大剧种,在美洲、东南亚一带都有影响,要保留本剧种的特点。”还称赞新珠演的关公“别开生面”,勉励他把优秀的传统艺术发掘、整理、传授,发扬粤剧的艺术特点。
  1958年,新珠担任广东粤剧院艺术指导兼二团副团长。1960年调任广东粤剧学校任教,他要求学生把粤剧的形、神都学到手。1962年,省组织粤剧传统艺术调查研究班,新珠和曾三多、梁国亨组成一个小组,整理了南派武功“木人桩”的108个连续动作。为每个动作拟定名称,由梁国亨示范拍成照片,成为图文并茂的系统教材。新珠还把每出关公戏整理成完整的演出本,写下30万字的艺术经历和体会。可惜这批珍贵资料在“十年浩劫”中全部化为灰烬!
  新珠是粤剧界第一批党员,省政协常委、省市戏曲改革委员会委员、中国剧协广东分会会员。1966年退休。1968年感冒发烧,因未能得到及时医治而逝世,享年75岁。党的十一界三中全会后,党和政府改正强加在他身上的不实之词,恢复对他的客观评价,“生关公”终于可以长眠在广州银河公墓,受到后人景仰。

主要参考资料:
1、新珠、梁正安《粤剧童子班杂述》;西洋女口述、范细安整理《“生关公”新珠》,载《粤剧春秋》,广东人民出版社1990年版。
2、《中国戏曲志•广东卷》,中国ISBN中心1993年版。
3、赖伯疆、黄镜明《粤剧史》,中国戏剧出版社1988年版。


    (撰稿: 刘燕芳 )
 
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