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补鞋能接炮与武状元姚大宁的故事
  补鞋能何许人也?他是清代在祖庙三门前摆档补鞋的穷修鞋匠。
姚大宁何许人也?他是清代嘉庆六年辛酉恩科武武进士第一人,在殿试时以一招“魁星踢斗”获得龙颜大悦,被钦点状元的佛山历史名人。
  在佛山,补鞋能以“龙势生成一洞天”妙对明朝户部尚书李待问所出“凤形涌出三尊地”之上联而轰动古镇,继而又以“一不做官,二不受奉赐,只求给予在祖庙门口摆档补鞋的穷人免税”的高尚精神得到佛山人的赞扬,这就是几乎佛山人都家喻户晓的“补鞋能智对下联的故事。然而,补鞋能的故事还没有完,他还有接炮的故事,还有关于姚大宁就是他为还炮卖掉的儿子的故事。
  过去,佛山和南海都流传这样一句俗语,“佛山烧大炮,弹仔(意即卖儿子)过虫雷岗”。烧大炮在过去是一件喜庆的事,它与卖儿子是风马牛不相及的事,怎么会合成了一句俗语呢?
  事情要从每年北帝诞祖庙烧大炮说起,由于北帝在佛山人心目中有着非常尊崇的地位,因此明清时期每逢三月三北帝诞的祭祀活动就非常隆重,烧大炮是祭祀活动的其中一个项目。三月三,古老的佛山万人空巷,灵应祠前搭彩棚,挂灯色,设书榜(展出书法),摆花山(摆设时花及盆栽),青烟缭绕,香客盈门,北帝则由庙会组织人员抬着出游全镇,给善男信女“赐福”,而北帝出游经过之处,则家家门口摆着香案来“接圣”。烧大炮是在北帝诞次日举行的,地点是在城门头,那时城门头地方较为空旷,也靠近祖庙,适宜进行烧炮活动。所谓烧大炮,是燃放巨大的炮竹以享神,并让众人拾抢其炮首以接福,俗称“抢炮”。即抢接烧炮后掉下的小铁环。到了烧炮的时候,全佛山成千上万的居民和四乡的老百姓都纷纷来抢炮,据说谁抢到了头炮,这一年谁就会大吉大利,万事如意。
  补鞋能住在城门头附近,祖庙烧大炮这一天,他和许多人一样,带着小小年纪的儿子去凑热闹。说真的,他确实也想去碰碰运气,争取今年行个好运。他拉着儿子出了家门,正想着怎样挤进人群,突然不远处“轰”的一声,声音惊天震地——烧炮了,他抬头看着天空,想看看炮从哪个方向落下,但他脚跟还没有站稳,就有一大堆人,一窝蜂似的涌过来,只见天空中一个小铁环缠着花花绿率的彩纸,从空中坠落下来,补鞋能眼前一亮,情不自禁地向上张开双手迎上去,“啪”一声响,小铁环正巧落入补鞋能手中。
  “啊,我接着了!我接着了!”补鞋能声音颤抖了。“恭喜!恭喜!,祝你今年好运气!”人群中响起了掌声、欢呼声、呐喊声。补鞋能紧紧抓着这个小铁环,禁不住流下了喜悦的泪珠。
  接炮后一连好几个晚上,补鞋能都没有睡好觉,他在盼望着今年的好运气,心里总在默默地感谢神恩。日复一日,一年的日子又快过去了,补鞋能不但没有得到好运气,日子反倒一天比一天更难过,他起早摸黑,日日摆档补鞋,却得不到半天温饱,眼看着唯一的儿子瘦得不成人样。按照惯例,头年“接炮”的人,第二年必须“还炮”。想到还炮,补鞋能更愁眉不展,眼看三月三北帝诞就要到了,家里一贫如洗,怎么去还这个炮啊?还炮的事第一要招待一帮烧炮的人,再就是买炮。大纸炮价值银百两,椰炮价值银五十两,纸炮大者高八尺,直径三、四尺,炮身还要用绫罗绸缎和龙凤楼阁等装饰,这样的炮,老一辈人说是“动破中人之产”,那么对补鞋能这样一个社会下层人物来说,他是无论如何也还不起的。还炮的日子越来越近了,补鞋能愁白了头愁出了病。一天,补鞋能颤巍巍地捧着邻居二婶送过来的一碗白粥,盯着瘦骨如柴的儿子出神,好半天才回过神来,他把儿子紧紧地搂在怀里,他决定卖了儿子去还炮。痛苦吞噬着补鞋能的心,他的眼泪朴簌簌地往下掉。终于,补鞋能把儿子卖给了距离佛山几里外的雷岗姚员外家当小工,用卖儿子的钱还了这一年的炮。不久,补鞋能在饥寒交迫中离开了人间。
  这就是“佛山烧大炮,弹仔过虫雷岗”的辛酸故事。
  也许有人要问,北帝不是很灵验吗?补鞋能接了头炮怎么就没交上好运呢?是的,补鞋能接炮后还是家徒四壁,穷到卖儿子才能还炮。不过,在增城镇沙头村,村民们却流传着这样的说法,姚大宁祖籍增城镇沙头村,清嘉庆六年辛酉科武进士第一人姚大宁,就是当年补鞋能卖给姚员外的儿子,村民们说,姚大宁父亲穷得叮当响,经常食不饱腹衣不蔽体,有一次无奈之下偷偷拿了祠堂一面铜锣去换了些粮食,但这毕竟不是很光彩的事,姚大宁父亲心里总有个疙瘩,觉得自己对不起乡亲,于是他决定离开村子出外谋生。当时,佛山商业发达,民风淳朴,他带着儿子来到佛山,选择了在祖庙三门前这样一个热闹的地点补鞋营生,由于他补鞋手艺好,为人老实又乐于助人,日子久了,人们都亲切地叫他补鞋能。至今增城镇沙头村的姚氏后人还保存着当年姚大宁高中武状元后送回家乡祠堂悬挂的木刻匾额,上有“状元及第,嘉庆六年辛酉恩科殿试一甲第一名姚大宁立”字样。据说当年姚大宁凭着一招“魁星踢斗”获得皇帝钦点而光宗耀祖,每当说起此事,村民们都欣欣然地夸耀那是因为他父亲接了头炮,补鞋能虽然离开人世,有这么个状元儿子,他九泉之下也该含笑了。
  至于有资料记载,姚大宁为南海和顺大文教村人,那么增城镇沙头村与和顺大文教村哪个才是姚大宁真正的祖籍呢,这个问题就留给研究历史的专家去考证吧!

    (撰稿: 李小青 )
“状元及第”木刻牌匾,朱漆地金字,金碧辉煌,是佛山武术文化的珍贵实物。(这是按照实物原件的复制品)
 
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