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佛山人民反帝斗争的历史见证——大铁炮
  1840 年 6 月,英国政府为保护罪恶的鸦片贸易,向中国人民发动了非正义的鸦片战争。在祖国危亡之际,佛山铸造业工人同仇敌忾,铸造铁炮数百门,以实际行动加入到反抗外国侵略者的伟大斗争中,谱写了佛山人民反帝斗争光辉的一页。
  在佛山祖庙“褒宠”牌坊前,就陈列有两门出土于东莞虎门要塞旧址的大铁炮,炮脊表面铸有铭文:“新式炮重五千斤 钦命靖逆将军奕 参赞大臣齐 太子少保两广总督部堂祁 兵部侍郎广东巡抚部院梁 佛山都司斡 署佛山分府升用州堂苏监造 道光二十二年( 1842 )二月日炮匠李 陈 霍铸”。这两门大铁炮,是在鸦片战争中显示过巨大威力的铁炮之一,是佛山人民抵御外侵的历史见证。
  道光二十一年( 1841 ),由于鸦片战争爆发,广东沿海成为抵御外敌的重要战场。两广总督祁贡委佛山乡绅梁应琨“监造八千斤大炮数尊,运解至省”。(民国《佛山忠义乡志》)同时又铸造二千斤至六千斤大炮一批。佛山铸铁业工人闻风而动,将铸造铁锅、铁鼎的工场成为反侵略军器铸造的场所,义不容辞地担当起铸造大铁炮的重要任务。他们满怀强烈的义愤,拥炉挥汗,昼夜烹炼,铸造了一批又一批的大铁炮,源源不断地运送抗英前线,为反击帝国主义侵略者作出了巨大贡献。
  据资料反映,广东沿海抗英前线所用的生铁炮, 大部分为佛山所铸造。当时置于东莞虎门古炮台的佛山铁炮就达 200 多门,重量从 2 千斤到 9 千斤不等,其中以 6 千斤、八千斤居多。大部分为当时把持佛山铸造业的李、陈、霍三大家族联合铸造,故现在各地留存的大铁炮,炮身均有“ 禅山李、陈、霍铸”字样。在鸦片战争中,佛山铸造的铁炮虽然在设计和铸造技术上存在一些缺陷,但仍有力地打击了侵略者的凶焰,致令侵略者对其恼恨交加,因此,当鸦片战争失败后,英军占领我方炮台时便将所有铁炮的炮耳击毁,将炮眼钉死,所以,我们现在看到的铁炮,大多都遭受过严重的破坏,也成为帝国主义侵略中国铁的罪证。
  目前,虎门大角炮台、沙角炮台、威远炮台、广州沙面、新会崖门、中国历史博物馆、广州近代史博物馆、虎门鸦片战争博物馆、广东省博物馆、广州市博物馆、佛山市博物馆等地,都保存有当年由佛山铸造,在鸦片战争中大振民族救亡求存正气,立过赫赫战功的大铁炮。
  大铁炮,凝聚了佛山人民的爱国情、民族恨,昭示了中国人民不甘屈辱,敢于斗争的民族精神!

    (撰稿: 黄卫虹 )
 
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