苏六朋(1798-1862),著名画家。
  晚清广东最杰出的画家是“二苏”——苏六朋和苏仁山。近代广东美术家黄般若认为:“苏六朋、苏仁山为吾粤画家之表表者。苏六朋的山水绢本足可与唐伯虎抗衡。”二苏同为道光年间人,同为顺德籍,艺术道路却颇不相同。
  苏六朋,字枕琴,别号怎道人,怎叔、枕琴居士、枕琴道人、阿朋、南水村佬、南水渔人、南溪渔隐、山樵渔郎、罗浮道人、浮山樵者、石楼吟叟、石楼仙客、逍遥道士、石裳道人、梦香生、第七洞天樵子、七十二洞散人、七百三十峰散人等。
  苏六朋出生于顺德勒流南水村,父苏奕舒,善书画,与广州河南五凤村漱珠岗纯阳观道士李明澈是画友,曾在该观松枝馆作画。
  苏六朋自幼受父亲熏陶、酷爱绘画艺术,少年时更有机会师从罗浮山宝积寺德堃和尚学艺。德堃字载山,别署罗浮画禅、罗浮山人。原籍江西,嘉庆年间来粤,居罗浮山宝积寺,晚年为广州大佛寺住持。德堃善绘人物,尤以人像写真称著,闻名远近。
  罗浮山是岭南四大名山之一,峰峦叠翠,飞瀑流泉,雄伟秀丽的山光水色赋苏六朋以天地之灵气。而山中圩市熙攘的人流,仙道胜迹神奇的传说,也使苏六朋的社会大学堂中获得了人文精神的熏陶。加上德堃老师的言传身教,悉心指导,在罗浮山学艺数年,为苏六朋师造化、师前人,加强对人生的感悟和艺术修养的提高,打下了坚实的基础。
  青年苏六朋离开罗浮山到了广州,在城隍庙(今文德北路一带)开始了他的卖画生涯。挨过几年摆摊卖画的艰辛,他终于建立了自己名为“枕琴轩”的画室,后来又在雅荷塘石亭巷开设了“石亭池馆”和“柳塘吟馆”画室,成为绘制宏篇巨幅兼设馆授徒的画师了。50岁以后,他逐渐融入了广州文人的圈子,经常应邀参加名人雅集绘画助兴。汪兆镛的《岭南画征略》称:“道光年间张维屏、黄培英请人修禊,多属苏六朋绘画。”说明苏六朋的绘画艺术已得到社会的承认,登上大雅之堂了。
  史料对苏六朋的记载很少,关于他的生卒时间也有多种说法。
  苏六朋的后代都承传他的技艺。妾余 擅画仕女,子苏腾蛟、苏少琴,孙苏逢圣也工人物山水并有作品传世。
  苏六朋注意观察生活,从生活中捕捉创作题材。《岭南画征略》记载陈良玉为他题照:“爱煞随身新画本,粉墨淋漓漫与之。”苏六朋坚持随身带着画本速写,及时把所见、所闻、所思记录下来,丰富创作素材,这在当时是非常难能可贵的。
  苏六朋早期的作品多为仙佛、仕女及幽人逸士,偶尔也画山水,用笔细腻,设色妍丽,文静秀美。黄般若称赞他这个阶段的作品“有陈老莲的稚雅,唐六如的潇洒,华秋岳的逸趣,诚能撷取三家之所长。”今天还可见到的巨幅有《苏武牧羊图》、《却美图》、《醉太白图》、《清平调图》、《达摩图》、《竹林七贤图》、《东山报捷图》等。他还能在扇面上作小至一二厘米的人物,须眉纤毫毕现,精致绝妙。
  苏六朋晚年画风有了较大突破,线条简练奔放,有了一点写意的气度,题材也多取自民间生活,从早年的“尚存古意”转向了多采多姿的市井风俗画。如街头叫卖的小贩、城隍庙的说书人、江湖杂耍艺人、骨瘦如柴的吸毒者、形形色色的盲人,寄寓他对平民大众的深厚感情。这类作品中多有别饶趣味的诗句,对各种社会现象极尽嬉笑怒骂之能事。如在扇面画《算命先生》上题:“灵于人,不灵于身。丁、丁、丁。”在《赶猪郎》中题:“世间有此便宜事,牵你风流又贴钱。”在一幅描绘三教九流围着铜钱团团打转,而钱眼中正是一群衣冠楚楚的倨傲官员的《通宝图》上,苏六朋题了一令小曲:“肆字孔方兄,老儿翁,少儿童,九流三教凭他弄。公门不公,空门不空,此中便是神仙洞。臭黄铜香穿鼻孔,心黑眼睛红。害成痈,气成疯,外边难进中……”对社会的丑恶给予了无情的鞭挞。有学者认为,这类批评时政的作品,可称为“中国风的漫画”。“后来清末时期,革命先进潘冷残、何剑士、郑侣泉等宣传革命,在所办的画报里也是摹仿苏六朋的作品,而收很大的功效。中国的漫画,发源虽很早,但别创一格的,只有苏氏。”
  苏六朋于咸丰四年(1854)作《吸毒图》4幅,描写了瘾君子的丑态。题诗分别是:“往事回头万念灰,云烟吐纳最堪悲,且从吴市吹箫去,漫身侯门托足来。霜霉多情随鬓发,神魂无梦绕蓬莱。嗟君只剩尸居气,休怪旁骂不才。”其二:“膏肩疾痼,久成痴病,作速开灯,乃可活命!”其三:“苦口难开,追悔莫及,稚子饥啼,室人饮泣。”其四:“害命鸩毒,视如金玉,娘子军来,势似破竹。”控诉了鸦片对人民的毒害,表现了作者对社会问题的热切关注。
  谢文勇先生说过:“六朋一生眼力过人,记忆过人,运笔过人,他从事绘画创作的历程,能工能意,贯穿了他的早、中、晚期。”李公明先生认为:“苏六朋的写实功力、技巧和生动、逼真的艺术效果,达到了广东有史以来前所未有的高峰。”
  苏六朋还善指画。香港中文大学文物馆藏有他的《指画麻姑晋寿图》,高169厘米,线条遒劲,挥洒自如。有时指笔合用,各臻其妙。
  苏六朋的书法也很有造诣,行、草、隶书均有名于时,尤善作擘窠大字,当时广州、顺德商铺常有他的题匾。苏六朋的画作多有隶体题款,其隶书笔法纯熟,笔力劲健,波折颇为夸张,风格独特。
  苏六朋一生以卖画为业,创作的作品难以统计,目前所知的传世作品约200多件。上海、广东、广州、佛山、顺德、南海、东莞、澳门等地的博物馆,以及广东美协、广州美术馆和香港中文大学文物馆,都藏有他的作品。