李文田(1834-1895),内阁学士,有政声。
  李文田,字若农,一字仲约,又字畲光,顺德均安上村人。生于道光十四年(1834),幼年时跟随在佛山作染布工匠的父亲生活。李文田自幼聪慧过人,有神童之称。
  他与岭南名士梁九图之子就学于南海名师何铁桥,被何铁桥誉之为“天才英绝”。14岁时,父亲去世,家道中落,靠母亲徐氏做针线维持生计,夜漏之下,机织之声与读书之声闻于邻舍,日子过得十分艰难。李文田见母亲终年劳瘁,于心不忍,一度打算退学就业。何铁桥极力挽留,并慨然解囊相助,名士梁九图是李文田父亲的朋友,得知文田英才可造,也主动招来家中与儿子梁僧宝共读。李文田十分珍惜这来之不易的机会,更加刻苦。期间,还浏览了梁九图藏书中的大批名臣奏议、策论,学业大进。18岁应县试,受到邑令郭汝诚的赏识,拔置第一。郭汝诚见他家境清贫,让他住进县衙读书。咸丰六年(1856)应乡试,得中第十九名举人。三年后会试中进士,殿试以一甲第三名及第,即通常所说的“探花”。据故老相传,李文田因家穷,四处筹款才凑足入京赴考路费,所遇人情冷暖,鄙夷之色,使他刻骨铭心。
  李文田入仕后,历任翰林院编修、各省乡试主考官、学政、会试副总裁、翰林院侍读学士、国史馆篡修、内阁学士、礼部右侍郎、工部右侍郎等职,入值南书房。
  李文田思想虽偏于保守,受到维新派人士的非议,但他为官尽忠勤勉,敢于直谏。同治十三年(1874),慈禧太后不顾国库空虚,内忧外患交织,拟重修被英法联军焚毁的圆明园。当时,不少官员上疏力阻,才没有动工,而其中诤言最力者为李文田。不久,李文田又弹劾皇亲、大学士叶赫那拉.瑞麟贪污舞弊,为朝野人士所瞩目。同年六月,获准南归奉养母亲,光绪八年(1882)丁忧,在家守丧3年。在家乡11年,李文田热心参与社会公益,在县内主管惠济义仓,并担任凤山、应元两书院的主讲。受广东总督刘坤一委托,主持修筑清远石角围、三水大路围水利工程。又促成修建三水莘田围,当地人为铭记李文田的这一功绩,将莘田围称之为“莘田探花围”。中法战争期间,李文田会同张之洞保荐老将冯子才出守镇南关,重创法军,扭转了战局。
  光绪十一年(1885),李文田回京复职。他一如既往,为革除积弊直抒己见。光绪二十年(1894),日军攻陷朝鲜,进逼我国辽东腹地,清军节节败退,李文田上疏指责主持国政的礼亲王世铎,吁请起用恭亲王奕訴。慈禧太后60寿辰时,李文田上疏吁告国难当头,时局艰危,庆典不宜铺张糜费。他上疏指责内阁大臣李鸿章裁撒湘军,排斥异己,专用自己一手经营的淮军的做法。当有人为他担心时,他说:“国家多事之秋,只顾保全一己身家性命,焉配为人臣?”其正直敢谏、凛然大义的气节可见一斑。
  光绪二十一年(1895),李文田感染风寒,一病不起,逝世于北京官邸,终年62岁,谥号文诚。挚友翁同?有一联挽李文田:“积感填膺,斯人竟以衡文老;遗书满箧,馀事犹堪艺术传。”对李文田的人品和学术都给予高度评价。
  李文田学问渊博,经史、兵法、天文、地理,无一不晓。公务之余,勤于治学,对元史及本北水地研究尤精,著有《元秘史注》、《元史地名考》、《西游录注》、《塞北路程考》、《和林金石录》、《双溪醉隐集笺》等。他平生不置田产,俸银几乎都用于搜购收藏宋元明刻善本古籍及金石碑板拓本。所藏拓本中最珍贵的有秦《泰山刻石》宋拓本和汉《西岳华山庙碑》宋拓本,故他把在广州所筑之楼名曰“泰华楼”。晚清广东著名学者陈澧曾为泰华楼篆刻额,并作题记云:“东泰西华,秦篆汉隶,如此至宝,是谓稀世。”足见泰华二碑宋拓本之珍贵。据陈泽泓编著的《广东历史名人传略》称:陈澧之“篆书木匾至今仍完好保存于楼中。而楼中原存之双贴一说在抗日战争时散失,一说现珍藏于香港”。
  李文田是岭南一代书法名家,对碑帖源流有深入的砧研。他少年时专工欧阳询,精熟于《九成宫》等碑帖,旁及其他唐碑,后来转学隋碑《苏孝慈墓志》,中年以后,博采汉、魏碑刻。麦华三在《岭南书法丛谈》一文中说:“若农书法,实发源于北碑,而畅流于隋碑,所临唐碑,亦以隋碑笔意为之。”“若农乃以从容自在之笔调一写高古拙朴之北碑,一时书家奉为正宗。清末写碑,陶睿宣近于呆板,赵之谦过于轻佻,惟若农老成持重,雍容大方,为北派正传。”其书法,运碑入帖,笔力酣畅饱满,意态雍容厚重,功力颇深。李文田篆隶楷诸体皆能。其篆书,笔致温厚蕴藉;隶书则以楷法及碑法书写,挺拔有力,富于变化。而在篆隶楷诸体中,李文田最擅长的还是行楷。所作行楷,工稳平和笔画圆实,浑厚华滋,肥而不胖,瘦而不削,没有馆阁体肥重之弊,也没有丝毫纤弱之意,有的是魏晋隋唐以来的风流气骨。
  陈永正先生在《岭南书法史》一书中对李文田的书法成就颇多赞誉,认为清中叶学者阮元虽然创有“北碑南贴”一说,但阮元所倡导的碑学在广东并没有多大的影响。而粤中贴学名家吴荣光晚年所书,也只有略参北碑笔法而已。直到李文田出,广东的碑派才正式形成。李文田自创的这种碑派书法,对广东书坛作出了很大贡献,也应该在中国书学史上大书一笔。
  李文田传世作品较多,广东省博物馆藏有他写的《楷书轴》、《楷书八言联》、《行书七言联》、《隶书四屏》、《书画团扇》。广州美术馆藏有他画于同治庚午年(1870)的《仿李营丘笔法团扇》,《与苏六朋合作风景人物扇面》、《楷书轴》、《楷书八言联》、《隶书六屏》。广州博物馆藏有他写的《篆书八言联》佛山市博物馆有他写的《节录张猛龙碑楷书轴》等6种书法。此处,东莞市、江门市博物馆和香港中文大学文物馆均藏有他的多种作品。
  李文田故居泰华楼,地址在广州多宝坊,是他于光绪四年(1878)告老归家所建,当年面积近4000平方米。现仅存西南角,面积300平方米,1989年按原貌重修。