刘传(1916-2000),中国工艺美术大师,当代石湾陶塑承先启后的一代宗师。
  2000年10月16日,中国工艺美术大师刘传不幸病逝,终年86岁。刘传从事陶艺工作已七十年,每当人们说到石湾公仔的时候,都会很自然地提到刘传。他的陶艺作品在艺术殿堂里闪耀着光彩,他的艺术理论、艺术实践影响和带动了石湾陶塑艺术的发展和创作队伍的壮大,他对石湾陶塑的艺术贡献,使之成为当代石湾陶塑承先启后的一代宗师。
  刘传,原名刘永传,祖籍顺德腾冲,1916年出生于石湾,父亲刘成根是做酱油埕这一类陶器的。他的祖父辈都是在石湾从事日用粗陶器生产的体力劳动者。刘传是独生子,他自小体弱多病。其家庭生活贫困,12岁便开始失学,到了一间称为“和生”的作坊当童工,每日工作十多个小时,分别做过练坭、修坯、配釉、烧窑等。当时父亲考虑到年而又体弱的刘传做粗重的体力劳动不大适应,于是以的祖父的名义花了几十块银元给刘传加入了公仔行。旧时的石湾以生产品类不同去划分行会,不加入行会是绝对不允许做的。刘传加入了公仔行之后想跟一位姓刘的师傅学艺,但刘师傅看不起刘传,认为他不可能成才。然而天性聪颖的刘传却暗下苦功,白天经师傅涂釉的公仔他都默默记着,晚上他凭记忆慢慢地捏塑起来。他一直都没有专一的师承,就靠“窥师”和自己的才华与勤奋,一步一步地掌握了陶塑的规律与技巧。他15岁时便试塑了祖父的全身坐像,得到全家以及邻里的好评,到17岁时他的才华逐步显露,从此走上了独立创作、以陶艺谋生的道路。
  刘传平时很注意观察生活、深入生活,十分留心社会各阶层人物的形象,利用走街市访农村、上茶楼食肆去观察各类人物的面孔,分析研究各类人的特征和表现,为塑造人物时作参考,使每件人物作品突出个性特征,力求生动传神。
  刘传自成名之日起,每个时期都有不同的好作品。他以塑人物为主,所塑的人物既有浓厚的乡土气息,也体现了时代风格,他尤以擅长塑造古装武弁的英雄形象,常用大胆夸张的手法去塑有强烈性格特征的“武打”人物和温文闲雅的文人。他用细腻入微的手法,处理衣纹的动感,使塑造的人物作品栩栩如生。刘传塑造的人物,30年代有张飞、弃官寻母、如来佛、读书罗汉,40年代有虬髯公与李靖、长眉罗汉、李逵、达摩,50年代有鲁智深、东坡爱砚、陆羽品茶、渔歌唱晚,60年代有善观罗汉、鲁迅,70年代有八卦炉中炼大圣、锤馗捉鬼、圣德罗汉、夜盗红绡、关汉卿、杜甫、晴雯,80年代有铁拐李醉酒、李时珍、屈原、观音、陶渊明,90年代有苏武牧羊、伏虎罗汉、虬髯公、李白举杯、读书和尚、布袋山人等等。从50年代起,刘传在各个时期都创作出以工农兵为题材的作品,例如《志愿军》、《刘胡兰》、《毛泽东》、《工农兵》以及《收租院》等等。
  刘传创作的陶塑作品传统与创新相融,不拘泥于古,努力探索、不断总结提高创作水平和理论水平。他在《论传神》一文提出了许多技法表现的法则,例如对脸部表情刻划、对衣纹动态的处理,提出“平、板、直”“圆、弯、凸”“向上、向下”的十字诀;在刻划人物内心和外表形态上必须注意“内静则外动”“外静则内动”的辨证法;以相对的对比起着衬托及调和的作用,而绝对的对比则起着分散与破坏的作用;在衣纹刻划上要服从“内格”“配合人物的性格与作品的主题”等法则,使作品更突出主题,使之典型化,成为传神之品。
  《举杯邀明月》是刘传的力作,李白的豪放不羁,才华横溢,举杯与月共酌的手势,飘然的衣袖,微醉的眼神,浪漫的气质,潇洒的形象入神入韵。他把一个人物在特定环境里的表现和性格特征刻划得淋漓尽致。刘传的代表作之一《弃官寻母》给人特别深刻的印象。他以“穷苦”的命题为指导,强调生活。刘传在介绍时说:“我为了创作弃官寻母,塑好母亲的形象,专门找了比较贫困的老太婆去观察、体会。”因此,塑出了忧柴忧米、蹉跎岁月、为生存而奔波、受过折磨与痛苦的老妇形象。这件创作于抗日战争时期的作品,反映了当时石湾沦陷,劳动人民生活凄惨的境况。
  刘传早期很崇仰潘玉书的手艺,对于潘玉书的新作力加研究、观其外形而探其内涵,在创作过程中,又认真吸收中国人物画的衣纹及线条的处理方法,使自己的创作技艺逐步丰富和深化;再加上他十分注重理论与实践的研究,从艺术实践过程中,总结出一套独特见解的创作理论。例如,对待生活的从感性认识升华到理性认识的经验;在观察事物时举一反三、触类旁通,从而总结出了“宜起不宜止,宜藏不宜露”的创作表现手法,把表现人物“动与静”、“起与止”、“藏与露”的对立与统一的关系处理得恰到好处。他认为用夸张手法表现人物时,应当在写实的基础上进行,夸张到一定程度应适可而止,且夸张要服从视觉艺术美和主题的需要。《弃官寻母》、《布袋山人》、《武松醉打蒋门神》都是夸张技艺的代表作。
  刘传的陶艺佳作逾以千记,其中不少被海内外有影响的博物馆和知名鉴赏家收藏。他的作品曾在《人民日报》、《人民画报》、《美术》、《连环画报》等刊载介绍,且参与国家对外文化交流,饮誉海内外。刘传脍炙人口的佳作很多,有李白醉酒、东坡赏观、关羽、屈原以及瘦骨仙等都是民间广为传颂的佳作。30年代他的李铁拐、瘦骨仙、芭蕉罗汉等就被选送到伦敦的世界博览会,并获得很高的评价。
  1979年刘传在全国工艺美术创造设计人员代表大会上被授予国家第一批“中国工艺美术大师”的荣誉称号。1983年和1985年,刘传在澳门分别举办了个人的作品展。1992年,佛山市为推动石湾陶艺的发展,结合刘传从艺63周年举办了“刘传陶塑艺术研讨会”,当时省、市的文化界人士有160多人参加了研讨活动。刘传在陶塑艺术方面的突出贡献使他获得了荣誉,曾任省人大代表、省政协委员、中国美术家协会理事、佛山美术家协会主席。
  刘传丰富的创作经验,直接引导着新一代陶塑艺人的进步。受其影响较大的庄稼、刘泽棉、廖洪标、黄松坚等,后来都成为艺术成就卓著、各领风骚的一代又一代的陶艺大师。
  刘传的儿子刘桂炳、刘桂标、刘桂乐、刘桂芳以及女儿刘月娥等也是他的艺徒,如今都分别自立门户,为弘扬石湾传统陶艺大力开拓,为陶塑艺坛不断增辉。为艺术奋斗了大半个世纪的中国工艺美术大师刘传走了,但他的陶艺永存。佛山市文联名誉主席任流为他写的挽联是:“铮铮铁骨,历尽世间风雨;桑桑丹心,永镌陶艺史诗。”