文化娱乐
旧社会的佛山民间艺人

    从民国初年到解放前这段期间,佛山的专业文艺团体与演出场地都很少。为了满足市民业余文娱生话的需求,就出现了一些特有的民间艺人组织。他们的活动,受到了当时人们的喜爱成为一种家喻户晓的行乐风尚。这些民间艺人,分别有瞽姬、八音班、龙舟、说书等四种。
    瞽姬(推称师娘,俗妹盲妹) 是一种专业的瞎眼女歌者。多数聚居于城区高基街淘沙凼。她们各有堂口所属,由堂主(即师傅)收容或收买各地的盲女,给予教养,传授唱曲及乐器演奏等技艺,到了认为可以出师(应客秦唱)时,便把她们编成4至5人一组,各操一件乐器,另有一个开眼的男工负责带路、管吹奏乐器及收费等。每当有人婚嫁喜庆就雇请她们上门奏唱。唱一晚(约从7时至10时 ) 酬金为白银3至5元,但这些收入要上缴给师傅。瞽姬们只得到每天两顿粗饭填腹。在白天以及没有演唱的晚上,还要在师傅家里从事手工业劳动,如编织竹器、打纱等,所仍归师傅,还经常遭到斥骂和鞭打。一旦年老声衰,便被解雇。盲歌女们的晚年生活是非常悲苍痛苦的,不少沦落街头以卖唱行乞告终。瞽姬全盛时期是20年代至30年代中期,堂口有10多间,人数约百余。抗战性利后,已不多见。
    八音班(俗称吹打佬) 佛山民间习俗,红白二事要雇请八音班来奏唱。婚事方面所雇的八音班分为“行吹”与“坐吹”两队,每队有乐工六至八人,各操一件不同的乐器,迎亲时,行吹队走在迎亲队伍的前头,边走边吹奏。坐吹队则设在主家门口,有宾客来,就奏乐迎接。宴会开始时,就叹奏起整套的粤剧音乐,并唱部分曲词。这些乐队,每出动一次收酬金为白银6至8元。丧事则只雇用行吹队,走在送殡队伍的前面,边走边吹,一直到坟地,酬金为白银4至6元。八音班也分堂口,由堂主总管一切。
    龙舟演唱 以演唱龙舟歌为业的歌者。那时侯,佛山一些人家,经常雇请他们上门演唱,他们唱曲,多数“计件”收费的,唱一首曲,看时间长短而定,大约为白银1至2角。每晚一般可唱 5至6首,当时著名的龙舟歌者何二珠(艺名龙舟珠)不但会唱,而且还能创作,他能够因人、因地、因事而分别即兴创作演唱,深受雇主喜爱。
    说书(俗称讲古) 40年代以前,佛山还没有专业的说书。那时侯,佛山中山公园内,每天经常有人在此讲古。当时最出名的讲古人。“山水耀”(原名何耀)白天替荣楼扛抬山水(即山泉水。当时茶楼固定约请一艘货艇,从西樵山搬运山泉水至佛正埠,然后雇人把山水装桶扛回店里煮茶),晚上便到中山公园讲古,听众免费入座。他们讲的多是《七侠五义》、《封神榜》、《水浒传》等,深受听众喜爱。成为群众娱乐活动之一。(朱哲夫)