社会礼仪
自梳女的因由

   自梳女,是封建社会的产物,也是南海、顺德两县独特的民俗,兴起于十九世纪后期至二十世纪初,当代则鲜见。
    自梳女,即自己把髻梳起不结婚的妇女。她们决定自梳后,就择吉日进行。当日,年青的姑娘在亲友的众目睽睽下,穿起华丽的衫裙,在厅堂先祭祀家神和祖先,接着跪拜父母,然后在神前姑娘自已对着镜子亲手将辫子盘起来,梳成髻形,表示不再求偶,终身不嫁。姑娘扎髻插花之后,再拜天地,鸣炮志庆,接着设筵款待亲友和姊妹们。
    产生自梳女的原因很多。 在封建宗法制度下,妇女受着种种压迫,家庭的权力全操在翁姑和丈夫手里,做媳妇的,事事都得逆来顺受,饱受痛苦。如嫁入贫苦人家,生活不好过,还要生男育女。嫁到富户,又担心丈夫见异思迁,弃妻宠妾。因此年青姑娘宁愿牺牲自己的青春年华而自梳起来。 因当时南、顺两县地方蚕丝业发达,需大量雇用种桑、养蚕、缫丝、丝织的女工,姑娘们有了收入过着自食其力的生活,为避免婚后的痛苦,因而“自梳”。 由于父母家贫,须留下女儿帮家。 旧俗嫁女要有丰厚的嫁妆,贫穷人家负担不起,而让女儿“自梳”谋生。 旧俗有兄未娶,妹不能“过头”出嫁,因此不少女子等到兄长结婚后,年岁也长大了,嫁人不易,而终于“自梳”。等等。由此种种原因,自梳风气历代延绵不继。以西樵简村为例,该乡在抗战前连续八年没有出嫁一个女子。解放初,与简村为邻的杏头乡,该乡1523人,就有400余个自梳女。 (区瑞芝)

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