社会礼仪
入学仪式

    佛山石湾人开学读书,大都在七岁开始。解放前石湾并没有新学校,都是乡间书塾,一年之中,也无所谓学期,什么时候都可开学。但大多都选在一年之初。择正好日子便可。
    开学的前一天,学童晚上洗完澡之后,就不要被别人抚摸其头部,被摸过之后就会愚蠢。这一天天未亮就要起床,但学童不能下地,待拜过神,吃过汤丸之后才可下地。那拜神的东西,除了烧肉糕点之外,还有油角,而且是没有馅的空心角,意为灵通聪明。等诸事完毕之后,学童便由两三位男人背他上学,而不必家长。当时天还未光,路上还没有行人,可避免遇上孕妇或者什么不洁净的事物。顺顺利利到达学堂,这时,其他学生还没上学,只有老师因事先已约好在教堂等候。
    入学第一件事是拜孔夫子。旧时的私塾都设有孔子神位。摆好香案祭品,学童跪在孔夫子面前三叩首,祈求保佑聪明伶俐。之后拜过老师,就由老师开笔授书了。
    最初开学的启蒙课本是三本“红皮书”,即《三字经》、《千字文》、《幼学诗》。这些书本不是放在书包而是放在一个小藤箧里,进了教室后用丝巾系在学童的腹部中,老师问:“你的书在那里?”学童就答:“在书肚里”。随即在怀内取出书来。老师首先选出《三字经》后面的“幼而学,壮而行;上致君,下泽民……”一段,连教三遍,待学童会念了,就开始握着学童的手,在摹字本上,用红硃笔照着字帖写了“上大人,孔乙己,化三千,七十士”。这时老师满面笑容收下了来人的红包之后,开笔仪式便完成。
    学童这时可回到家里搬来的桌椅位置上,“埋位”读书,并且把早已准备好的“扑撑”(糯米粉煎的饼)放在椅子上,意思是把学童的屁股粘着,不让他随意离开座位去玩,专心致志地读书。
    这个时候,同来的人已把带来的甘蔗分放在每位学生的书桌上,每人两节。如有钱人家有的分柑橙之类,穷人有的则分白榄两枚。待学生陆续上学,看见桌上的生果,便知道今天又有新同学来了。
    中午放学,学童回家,与亲友们一起饮开学酒。 (何汝文)
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