宗教信仰

祖庙灵应祠北帝诞

    祖庙原为佛山冶铁行业供奉的祖师石公元帅的“祖堂”,建于宋代元丰年间(1078-1085年),明代洪武五年(1372 年),“祖堂”成为各行业供奉本行祖师的公庙,改为“祖庙”。明永乐年间(1403-1424年),祖庙改为专奉真开帝的神庙。佛山原为水泽之地,常遭水患,故佛山人敬奉北方水神真武北帝,以保平安。因而祖庙便成为佛山居民的公庙。
    历三月初三是祖庙兆帝神诞,每于诞期不但要设醮贺诞,而且还要举行各种活动。明代,诞期放火炮,民间流传有 “ 祖庙烧大炮,弹仔过蟠岗 ” 的故事;清代,北帝诞期除在祖庙万福台演戏贺诞外,各坊还结彩演剧。当日,乡人赴祠肃拜后,以鼓后数十间迎神出游,昼夜巡游四日,在村尾会真堂更衣后,列神伏迎接回祠(村尾会真堂乃北帝行宫,出游期间,晚上在会真堂停留片刻)。此举称之为 “ 重三会 ” ,是本地最隆重的神诞。
    每年除三月初三北帝诞外,还要于正月初六,正月十五迎北帝出游。乾隆朝《佛山忠义乡志》载:“正月初六日,灵应祠神出祠巡游,备神仗,盛鼓吹导神舆以出游,人簇观。”民间每于此日拥到街前,以手引舆扛以图吉利。“十五日,渝祭灵应祠神,先一日,绅耆列神仗,饰彩童(飘色),画于金鱼塘陈祠,二鼓还灵应祠。”至子时,驻防、官府要员、乡绅耆老集祠祭神。