宗教信仰

戏班的祖师爷

    佛山自明、清以来,民众在庆祝神诞时,除建醮外,还有演戏酬神和娱神之活动。演戏有固定的用木建成的戏台(俗称舞台)或用竹葵搭成的临时戏台(俗称戏棚),这些戏棚容易引起火灾,故不论外省戏班和本省戏班,为避免火灾都要祀奉华光神并奉之为祖师爷。外江班还奉古代音乐艺师田、窦(佚名)二人为祖师爷。而粤剧戏班,则奉经五(摊手五)为祖师爷。八音班,只奉华光为祖爷。不论本省戏班、外省戏班或八音班,在未有演出过的新建成的戏台或戏棚上演戏,须先在台上祭“白虎”神,才可开锣演戏,否则不吉利。
    祭“白虎”仪式,用新竹篱一只,内载新秤、新尺各一把,熟肥猪肉一方(长条形),放在篱内,以纸溪钱一叠用手扭成车轮状,用三对元宝卷成人形,用香穿着后,燃点香烛焚宝致祭,口中朗念“……一线隔天涯”等语,接着将熟肥猪肉放于台下,敲铜边锣13响,祭礼遂告完成。
    开台演出时,要先演《八仙贺寿》、《加官进爵(跳加官)》、《仙姬送子》等。日间演出称正本戏,必须首先演出《番邦(或大山王)作反》、《边关元帅祭御敌》(在清代中暗示抗清保明之意)。夜间表演称出头戏,演出班中最拿手的戏。清代不论哪个戏班,演出时都要穿着明代服装,以表现中国汉族气节。