婚育丧祭
佛山旧式婚礼中的特殊人物

    在民国年间,佛山民间婚嫁习俗中出现了一些特殊人物。主要的有下面几种:
    喜娘(俗称大妗姐)由女家雇用。在男家花轿到来迎亲时,由喜娘背起新娘送入花轿。到了男家,又把新娘背入新房。新娘在男家所例行的一切礼仪,都由喜娘耳提面授地教着新娘做。亲友给新娘的红包(利是)也由喜娘代收。汇总交回新娘。
    主家雇用喜娘,由正日(即结婚那一天)前一天(叫开厨)起至三朝回门以后的一两天(叫一个“台脚”)工钱大约白银五元。此款要上缴给头人10%-15%。
    这些喜娘,多数是来自顺德的“自梳女”,也有一些是“不落家”的妇女。她们有专门的行业组织,有负责给她们做荐引的头人。
    做喜娘也不容易,首先是相貌体态要端庄健壮,口齿要伶俐,要有应付宾客刁难的急才,要熟悉各种礼节所用的名词术语和动作,还要懂得替新娘梳头化装。所有这些,初入行的都要先拜师学习,得到师傅认可后才能出外独立工作。
    堂倌 这是和喜娘孪生的特殊人物。因为旧式婚礼中,繁文缛节很多,这些都有堂倌来指点才不至于失礼。一般堂倌由男女家各雇一人,他们和喜娘一样,要经过从师学习后才能独立工作。他们的工作比喜娘还要多些,除各种礼节的指导以外,还要奔走于男女家的送礼书、带送妆奁、派请柬等外勤工作。工钱比喜娘略高。
    酒使 这是主家雇来作短期使唤的临杂工。他什么都做,诸如奔走联系、采购、分配烧猪给各亲友家,宴前酒水的准备、桌椅的摆放与复原,宴后分派“菜脚”给乞丐等等。一个台脚(3-4天)工钱大约为1.5-2个银元。
    大骨 人们称他们为“乞儿头”。他们并非沿门托钵求乞的乞丐,乎日不行乞。他们有自己的组织(堂口)内部分工较严密。堂主头人,有着极大的权威,如总管堂内的财务收支、用人派工、奖罚等等。在佛山市内,各个堂口(地段)彼此严格划定“管辖”范围,互不侵犯,不“捞过界”。堂主以仪仗店作为通讯站,当他们知道自己所“管辖”的地段某家有红白二事时,即派人上门,拿出堂口印制的标志(一张约为一页书般大小的红色硬卡片,上面盖着堂口的大印)给主家。主家把这张标志贴在大门上,就等于有了保镖,其他一切“大骨”或乞丐都不敢来骚扰了。而主家必须给堂主一席完整的酒菜,或折合现款交付。另外,如遇到乞丐聚众在门前闹事,堂主有责任维护主家的安全,派人到现场排解。乞丐们要乖乖地接受调停。
    这些“大骨”,实际上是一种行帮组织。每个堂口都有一百几十个成员。他们多数孔武有力,讲究所谓“义气”,平时也兼做搬运、撑船等重体力劳动。 (朱哲夫)
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